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Das Jahr des vermissten Durchwanderers

Marijn Keuken plante 18 Monate lang ihr ganzes Leben um ein einziges Datum: den 10. April 2020.

Zu diesem Zeitpunkt plante die 21-jährige Niederländerin, ihre 2.650 Meilen lange Wanderung auf dem Pacific Crest Trail in Richtung Norden zu beginnen, die den westlichsten Rücken der Vereinigten Staaten von Mexiko nach Kanada verfolgt. Um sich fertig zu machen, wanderte sie zwischen Hochgebirgshütten in den österreichischen Alpen und packte einige der höchsten Gipfel Norwegens ein, von denen sie hoffte, dass sie sie vorbereiten würden sie für die “Einsamkeit, die Kälte und den Schnee” der Sierra Nevada, erzählte sie mir.

Darüber hinaus absolvierte sie in weniger als vier Jahren die Krankenpflegeschule, schloss sechs Monate früher als erwartet ab und lehnte sogar zwei Stellenangebote ab, um sich genügend Zeit zum Laufen zu geben. Bis März 2020 hatte Keuken ein Flugticket sowie eine Reihe von Online-Freunden und Mitwanderern, die sie in San Diego treffen wollte. Diese Reise würde ihr Leben verändern.

„Als Kind hasste ich Wandern. Ich war der Junge, der, als meine Eltern mich auf Wanderungen mitnahmen, stundenlang weinend auf einem Felsen saß, bis sie zurückkamen “, erinnert sich Keuken und sprach mit mir aus ihrer Wohnung in Amsterdam. “Aber ich habe natürlich Wild gelesen – so kitschig – und mich inspirieren lassen.”

25 Tage vor Beginn ihrer Wanderung erwachte Keuken jedoch wie ein Großteil der Welt zu verheerenden Nachrichten aus dem Oval Office: Die Vereinigten Staaten setzten die Reise aus Europa für mindestens 30 Tage aus, um dies zu versuchen Ballonbildung Coronavirus Fallzahlen zu mildern. Schluchzend und geschockt weckte sie ihre Eltern die Treppe hinunter und schwor, abzuwarten und nach Kalifornien zu reisen, sobald sich die Dinge wieder öffneten.

Das Appalachian Trail Conservancy schätzt, dass etwas mehr als 300 Menschen den Appalachian Trail im Jahr 2020 abgeschlossen haben, nur ein Drittel des jüngsten Jahresdurchschnitts.

Im Laufe der Wochen wurde ihr jedoch klar, dass die Wandersaison so gut wie abgesagt war – und dass ihr Traum weniger wichtig war als eine globale Krise. Als die Zahl der Fälle in den Niederlanden vor Ende März 10.000 überschritt, beschloss sie, ihren neuen Abschluss sofort anzuwenden. Am 6. April, vier Tage bevor sie den südlichen Endpunkt des PCT in der Nähe von Campo, Kalifornien, verlassen sollte, begann sie ihren ersten Tag in der Akutstation ihres Krankenhauses, wo diejenigen mit COVID-19-Fällen geschickt wurden. Im vergangenen Jahr hat sie schätzungsweise 1.000 Menschen behandelt und vielen Familien sterbender Patienten erklärt, dass sie ihre Angehörigen nie wieder sehen könnten.

“Das war sehr schwierig und ist es immer noch”, sagt Keuken. „Aber ich hatte das Gefühl, dass es meine Pflicht war. Ich hatte diesen Abschluss. Ich war fähig. Und sie brauchten Leute. “

Marijn Keuken, richtig (Foto: Marijn Keuken)

Keuken hat immer noch keinen Schritt auf dem PCT gemacht, und sie wird es wahrscheinlich auch 2021 nicht tun. Obwohl ihre Geschichte extrem erscheinen mag, spiegelt sie die Erfahrung unzähliger potenzieller Fernwanderer im Jahr 2020 wider. Als die Weltgesundheitsorganisation Anfang März eine Pandemie ausrief, verschrotteten die Menschen plötzlich jahrelange Planungen oder versuchten, sich von einigen zu entfernen die entlegensten Ecken des Landes. Das Appalachian Trail Conservancy schätzt, dass etwas mehr als 300 Menschen den Appalachian Trail im Jahr 2020 abgeschlossen haben, nur ein Drittel des jüngsten Jahresdurchschnitts. Sie mussten Gesetze brechen und manchmal vor den Bullen davonlaufen, um dorthin zu gelangen. Einige bastelten sogar Bootleg-Blau AT-Hangtags, die normalerweise von der Konservierungsfirma ausgestellt werden, um an ihren Rucksäcken zu baumeln.

Natürlich sind viele Menschen im Jahr 2020 gewandert. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht stellte sogar fest, dass die Anzahl der auf AllTrails geloggten Meilen im letzten Jahr im Inland um mehr als 170 Prozent gestiegen ist. Ein Fieber der schnellsten bekannten Versuche, von denen viele erfolgreich waren, zerschmetterte Hunderte von Geschwindigkeitsrekorden und brachte die Leute schneller als je zuvor auf und ab. Und viele Wanderer verlagerten ihre Pläne von bekannten Wegen wie dem AT oder dem PCT auf weniger befahrene Strecken.

Aber während des Durchwanderens war 2020 größtenteils das Jahr nicht des NOBO (Richtung Norden) oder des SOBO (Richtung Süden), sondern anstelle des NOGO – wie in, na ja, nicht im Gange. NOGOs wie Keuken mussten andere Wege finden, um ihr Leben zu verändern.

Kaley Pleban, 28, kichert, als sie NOGO hört. Der Neologismus hat sie schließlich verfolgt, seit ihre Mutter Lisa im März letzten Jahres sieben Stunden von Virginia entfernt war, um Pleban und ihre neuen Trail-Freunde abzuholen, kurz nachdem sie die 72-Meilen-AT-Strecke durch den Great Smoky Mountains National Park beendet hatten .

Ich habe mich 2019 mit Pleban angefreundet, als sie meiner eigenen Trail-Familie während meiner AT-Durchwanderung großzügige Unterstützung anbot und sogar ein Dutzend Gourmet-Cupcakes zu einem brachte Brauerei zu meinem Geburtstag. Als sie von Georgia zu mir nach Hause zog, 275 Meilen den Appalachian Trail hinauf, freute ich mich darauf, den Gefallen zu erwidern. Als sie sich näherte, ärgerte sie sich, dass sie es nie schaffen würde. “Ich habe dieses großartige Abenteuer, aber jetzt mache ich mir Sorgen um Menschen zu Hause, die möglicherweise krank werden oder nicht”, sagte sie mir in einem Interview für Outside, kurz bevor sie die Smokies betrat. “Ich bin im Wald und versuche zu überleben, aber sollte ich überhaupt hier draußen sein?”

Pleban war lange genug gewandert, um sich einen Trail-Namen, Tosser, und eine eigene Trail-Familie zu verdienen, darunter Ponder, Parmesan und Amble. Als Lisa die vier am 21. März in Tennessee abholte, kehrten sie nach Virginia zurück. Alle drängten sich mit heruntergeklappten Autofenstern und hochgeklappten Masken auf den Rücksitz und säuberten ständig ihre Hände.

Das Quartett verbrachte die nächsten zwei Wochen im Keller von Plebans Elternhaus und beobachtete Harry Potter und den Herrn der Ringe, während es versuchte, eine Übungsroutine zusammenzuschustern. Als Pleban immer wieder klar wurde, dass sie 2020 nicht mehr auf die Spur zurückkehren würde, wurde sie depressiver, als sie zugeben wollte. Sie erkannte ihre Gefühle daran, wie viel sie aß. Oregon Chai Lattes, Pommes Frites, Bagels – das war mehr als nur Auftanken nach einer langen Wanderung, die abgebrochen wurde. Sie nahm 20 Pfund in einem Monat zu.

“Ich hatte das Gefühl, mein Zuhause auf dem Weg gefunden zu haben, und ich wollte nicht gehen”, sagt Pleban, die die Nachrichten beim Wandern weitgehend vermieden hatte, damit sie sich auf die 2.200 Meilen vor sich konzentrieren konnte. „Aber als ich nach Hause kam, wurde es surreal. Sterben wir und verwandeln uns in Zombies? Ist das die Zombie-Apokalypse? So fühlte es sich an. “

Als ihre Kellerschließung endete, nutzte sie ihren plötzlich offenen Zeitplan als Gelegenheit, um neue Fähigkeiten zu erwerben. Nachdem ihr Job als Maskenbildnerin in einem Themenpark beseitigt worden war, arbeitete sie auf einer Hanffarm in Nord-Virginia, lebte in einer Jurte und beendete ihre Online-Zertifizierung als Yogalehrerin. Als der Winter kam, trat sie als Ski- und Snowboardlehrerin im Wintergreen Resort in den Blue Ridge Mountains ein. Fast ein Jahrzehnt zuvor hatte sie sich bei einem Unfall dort die linke ACL gerissen, eine Verletzung, die zu einem langen Kampf gegen die Sucht führte. Die Skisaison war also mehr als nur ein Job. Es war eine Chance, ihr früheres Ich zurückzugewinnen, nachdem sie ein Hindernis überwunden hatte, das sie so viel gekostet hatte.

Kaley Pleban, richtig, und ihre Mutter LisaKaley Pleban, richtig, und ihre Mutter Lisa

Endlich war Pleban bereit, mit neuer Entschlossenheit und einem neuen Zusatz – ihrer Mutter – auf die Spur zurückzukehren. Anfang April 2021 begannen die beiden auf dem PCT nach Norden zu fahren, unterstützt durch einige mittelgroße Sommerfahrten durch die Dolly Sods Wilderness in West Virginia und den Laurel Highlands Hiking Trail in Pennsylvania. Laut Pleban konzentriert sich ihre Mutter seit drei Jahrzehnten auf die Familie und das Technologiegeschäft der Familie und leitet das eine als Elternteil und das andere als Finanzvorstand.

Als sie zusammen gingen, sagte sie, sie habe gesehen, wie die „Schichten der Angst einer Mutter nacheinander abgezogen wurden“. Und als bekannt wurde, dass das ATC 2021 Durchwanderungen nicht erkennen würde, beschlossen sie, auf das PCT zu zielen – besonders ergreifend, da Lisa aus Nordkalifornien stammt. Wenn alles gut geht, wird Lisa gleich nach ihrem Abschluss 60 Jahre alt. Pleban sagt, ihre Mutter habe ihr die Motivation gegeben, ihre Ziele zu verfolgen, und sie sei begeistert, dass sie sich wiederum revanchieren könne.

„Sie hatte immer diese Rolle als Versorgerin und Macherin, und schließlich lebt sie das Leben für sich. Als ich sie sagen hörte: “Was kann ich für mich tun?” war für uns beide sehr heilsam “, sagt Pleban. „Wir haben uns nicht immer verstanden und haben in der Vergangenheit all diese Scheiße zusammen durchgemacht. Und jetzt ist sie wie meine beste Freundin und ruft mich jeden Tag an, um mir von einem PCT-Video zu erzählen. “

„Sterben wir und verwandeln uns in Zombies? Ist das die Zombie-Apokalypse? So fühlte es sich an. “

Katelin Reeser hatte eine etwas andere Erfahrung mit ihrem fast zehnjährigen Freund Darren Sirkin. Während sie ihre 2020 PCT-Wanderung plante, plädierte sie dafür, dass er sich ihr anschließt, vielleicht bis zum Nörgeln, sagt sie. Sie hatten mehrere ausgedehnte Trails zusammen gemacht, darunter den John Muir. Aber letztes Jahr war er mitten auf einer Jobsuche und befürchtete, dass ein fünfmonatiges Verschwinden in der Wildnis seinen Schwung beeinträchtigen würde.

“Aus heiterem Himmel würde ich nur sagen: ‘Also, wirst du mit mir wandern?'”, Sagt Reeser lachend. „Es ist eine große Sache, fünf oder sechs Monate draußen. Ich denke, er mag es, aber er will es einfach nicht immer zugeben. “

Endlich tat er es. Als COVID-19-Fälle Anfang letzten Herbst in Vermont auftauchten, begleitete Sirkin Reeser auf dem Long Trail, dem ältesten etablierten Fernwanderweg des Landes. Als die Pacific Crest Trail Association schließlich bekannt gab, dass sie Genehmigungen für Wanderungen bis 2021 anbieten würde, gab er nach.

Reeser hatte mit Bedauern zu kämpfen, weil sie ihre Wanderung letztes Jahr abgesagt hatte, obwohl sie die Gelegenheit hatte, mit neuartigen Schmuckherstellungstechniken und Kunstprojekten zu experimentieren. Ein neuer Wanderpartner hilft dabei, das Gefühl der verlorenen Zeit auszugleichen.

“Letztes Jahr wusste er, wie viel Aufwand ich in die Planung gesteckt hatte und wie sehr ich versucht hatte, ihn davon zu überzeugen, mit mir zu kommen”, sagt sie. „Ich hatte beschlossen, alleine zu gehen. Jetzt ist er bereit. “

Als ich im März letzten Jahres zum ersten Mal mit Keuken über den Moment sprach, als ihr klar wurde, dass sie es 2020 nicht nach Kalifornien schaffen würde, klang der Schmerz sehr nach Herzschmerz: „Lautes Aussprechen verursachte unglaublich viel Schmerz“, sagt sie. “Es hat in meiner Brust gestochen.”

Einige Monate zuvor, im November 2019, bemerkte sie auf einer Facebook-Gruppe für 2020 PCT-Wanderer einen niedlichen Mann mit blauen Haaren aus Portland, Oregon. Er beabsichtigte, den Weg ungefähr zum selben Zeitpunkt zu beginnen. Sie tauschten Instagram-Handles und dann Telefonnummern aus. Im Januar stellten Keuken und Dani Odelson fest, dass sie in eine Fernbeziehung geraten waren, obwohl sie sich im wirklichen Leben noch nie gesehen hatten. Sie planten, gemeinsam zum Anfang des Trails zu reisen und hoffentlich ein erstes Date von fünf Monaten zu haben. Die Pandemie versenkte diese Vorstellungen.

„Da wurde uns klar, dass wir wirklich miteinander sein wollten – als es keine Möglichkeit gab, miteinander zu reisen“, sagt sie. “Das hat sehr deutlich gemacht, dass wir verliebt waren, weil wir uns vermisst haben.”

Küche links mit Dani OdelsonKüche links mit Dani Odelson (Foto: Marijn Keuken)

Am 24. August kam Odelson mit seinen Sachen im Schlepptau in Amsterdam an. Ihr erstes Date war der Zusammenzug aus dem Haus ihrer Eltern in ihre erste Wohnung. Sie machten im Voraus Notfallpläne – wenn es nicht funktionierte, ging er einfach nach Hause. Sie haben diesen Notausgang seitdem nicht mehr besprochen, da die Beziehung noch besser war als erwartet. Während einer zehntägigen Wanderung in den französischen Alpen stellte sie leichtfertig fest, dass sie ein gemeinsames Tempo haben.

“Es war viel, viel mehr, als ich mir erhofft hatte”, sagt sie. „Wir haben die gleichen Normen und Werte, beide hinterlassen keine Spuren. Nur gute Stimmung. “

Derzeit behandelt Keuken weiterhin COVID-19-Patienten in Amsterdam. Da sie geimpft ist, nimmt sie zusätzliche Schichten von Krankenschwestern auf, die ihre Dosis nicht erhalten haben. Sie und Odelson sprechen unterdessen über die Fernwanderungen, die sie nach dem Ende der Pandemie unternehmen werden – und über einen Umzug in die USA.

Sie nennt ihn “mein NOGO”.

Hauptfoto: Katelin Reeser

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