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Die Zwillinge, die AT, PCT und CDT durchwanderten

Als Garrett und Landen Napier den Appalachian Trail wanderten 2018 rippten ihre Mitreisenden manchmal die 20-jährigen Zwillinge, die zum ersten Mal von ihrem Familienheim in der Kleinstadt West Virginia entfernt waren, über ihre beneidenswert undurchlässige Bindung. “Was, teilen Sie zwei auch ein Zelt zusammen?” Der Witz ging.

Ihre nachdrückliche Antwort: Ja, eigentlich.

“Oh, wir haben neun Monate lang einen gemeinsamen Mutterleib geteilt”, lacht Landen. “Das ist nichts. Wir haben so viel mehr Platz in einem Zelt. “

In diesem Jahr, am 4. November, am sonnigen südlichen Ende des Continental Divide Trail, nördlich der mexikanischen Grenze in der Chihuahuan-Wüste, vervollständigten die Napiers als erste eineiige Zwillinge die begehrte dreifache Krone des amerikanischen Wanderns, indem sie den Appalachian beendeten. Pacific Crest und Continental Divide Trails. Seit März 2018, als sie unter dem ikonischen Steinbogen standen, der den inoffiziellen Beginn des AT markiert, sind die Napiers drei Berglücken der Vereinigten Staaten auf und ab gelaufen, geklettert, gerannt und etwa 13.000 Kilometer auf und ab gestapft. Frick und Frack, wie sie auf dem Weg genannt werden, sind sich einig, dass die Mischung aus Hochstimmung und Elend, die beim Durchwandern endemisch ist, sie nur näher und kooperativer gemacht hat. Aber jetzt, im Alter von 23 Jahren und nachdem die dreifache Krone fertiggestellt ist, bereiten sie sich darauf vor, dass ihr Leben zum ersten Mal seit ihrer Geburt getrennten, unbekannten Spuren folgt.

“Wir treiben uns gegenseitig an unsere Grenzen”, sagt Garrett. „Es gab Dinge, von denen ich nicht glaube, dass ich sie ohne Landen hätte tun können, wie die Sierra im Schnee. Aber dann lohnt es sich, mit Ihrem Bruder erstaunliche Aussichten zu teilen. “

Ein schneebedeckter Abschnitt in Kalifornien (Foto: Garrett und Landen Napier)

Die beiden jüngsten von drei Jungen, Landen und Garrett, hatten immer eine Verbindung, die manchmal übernatürlich wirken konnte. Als Kleinkinder plapperten sie hin und her und schienen sich zu verstehen, obwohl die Silben wie Kauderwelsch klangen, erinnern sich ihre Eltern, Bella und Greg. Sie spielten die gleichen Positionen im Sport und waren “ziemlich gleich”, scherzen sie; Im Fußball waren sie ausdauernde Flügelspieler mit der unheimlichen Fähigkeit, Cross-Field-Pässe ohne einen Blick oder ein Wort miteinander zu spielen. Sie begannen gemeinsam in der berühmten New River Gorge in der Nähe zu klettern und bauten sogar ihr gemeinsames Schlafzimmer in ein Boulder-Fitnessstudio um. In einer High-School-Klasse von fast 300 absolvierte Landen den 11. und Garrett den 12. Platz. Sie schrieben sich gemeinsam in die Krankenpflegeschule ein, schlossen sich gemeinsam der Skipatrouille in West Virginia an und wurden gemeinsam Rettungskräfte.

„Sie haben einfach immer so gut zusammengearbeitet. Wirklich die besten Freunde “, sagt ihre Mutter. “Sie waren wettbewerbsfähig, aber sie haben immer als eine gearbeitet.”

Anstatt protzige Ferien an der Ostküste zu machen, entschieden sich die Eltern der Zwillinge, die selbst aus West Virginia stammten, oft für Campingausflüge mit der Familie in den zahlreichen Parks und wilden Gebieten des Bundesstaates. Dort entdeckten Landen und Garrett das Wandern sowie Klettern und Eisklettern.

Während einer solchen Familienwanderung nach Harpers Ferry – dem Zusammenfluss und Schmelztiegel der amerikanischen Geschichte, der auch als Hauptquartier für die Appalachian Trail Conservancy dient – entdeckten die Jungen eine Herde grizzled, schweißgebadeter Wanderer in Richtung Norden und fragten nach ihrem Leben. Als sie von ihren AT-Abenteuern hörten, schworen Landen und Garrett, noch keine Teenager, sich ihnen eines Tages anzuschließen.

“Sie sahen alle so glücklich aus, dort zu sein”, erinnert sich Landen. “Wir wussten nicht, wann wir es tun würden, aber wir wussten, dass wir es tun mussten.”

Diese Zeit kam acht Jahre später, nachdem Landen und Garrett ihr erstes Jahr in der Krankenpflegeschule abgeschlossen hatten. Der Appalachian Trail war ein spätes Lückenjahr, das als Pause vor den Anforderungen gedacht war Sie wanderten in gemächlichem Tempo und bestiegen den Mount Katahdin in Maine nach mehr als fünf Monaten, einem durchschnittlichen Zeitrahmen, laut Appalachian Trail Conservancy. Aber zu Beginn ihrer Wanderung wurde ihnen klar, dass dies kein einmaliges Abenteuer sein würde. Sie hörten von der dreifachen Krone und trafen dann Leute, die sie beendet hatten.

“Sie sahen mit ihren ultraleichten Rucksäcken so cool aus”, erinnert sich Garrett an Dreifachkronen, die an den durchwandernden Neophyten vorbeizogen und gigantische 65-Liter-Fischadler schleppten. “Wir wollten wie sie sein.”

Die Zwillinge bei McAfee Knob im ATDie Zwillinge bei McAfee Knob im AT (Foto: Garrett und Landen Napier)

Nur neun Monate später fuhren sie vom südlichen Teil Kaliforniens nach Norden und begannen die zweite Etappe ihrer Suche nach drei Kronen. Während eines langen Trainingslaufs hatte sich ein Witz in ein anderes kühnes Ziel verwandelt: Obwohl der PCT fast 500 Meilen länger ist als der AT, warum nicht in nur 100 Tagen fertig sein, wie sie es im Jahr zuvor bei einigen anderen Wanderern gesehen hatten? Sie fuhren mit Tempo durch die frühen Wüstenmeilen, aber eine historische Schneedecke der Sierra Nevada, die andere Wanderer nach Hause oder durch Bergumgehungen schickte, verlangsamte sie auf ein dürftiges Dutzend Meilen pro Tag.

„Du bist Bergsteiger und kommst dann morgens als erstes in ein Tal mit einem Fluss, der aus dem Schnee rauscht“, sagt Landen, der 35 hüfttiefe und zwei brusttiefe Flussüberquerungen gezählt hat. „Es gab nie eine Zeit im AT, in der wir dachten, ich könnte hier sterben. Ich habe mich dort oben jeden Tag so gefühlt. “

Durch die Sierra und kurz davor, sich von ihrem 100-Tage-Torpfosten zu befreien, ließen die Zwillinge die Zahlen erneut laufen. Sie müssten durchschnittlich mehr als 35 Meilen pro Tag durch Oregon und Washington fahren. Sie überholten die Oregon-Mücken mit 11 aufeinanderfolgenden 40-Meilen-Tagen und fuhren dann in 36 Stunden durch die letzten 84 Meilen von Washington. Am hundertsten Tag waren sie um 22 Uhr fertig

Weder dieser Schnee noch der Schlafmangel bereiteten sie auf die Hindernisse vor, die dem Continental Divide Trail im Weg standen. Ihr Ziel war es gewesen, schnell zu packen und sich so schnell und leicht zu bewegen, dass die gesamte Route 82 Tage dauern würde, oder die Hälfte der Zeit, die sie auf dem AT verbracht hatten. Sie hatten sogar genug Geld gespart, um nach Spanien zu fliegen, den Jakobsweg zu fahren und mit Trail-Ready-Beinen auf dem CDT anzukommen.

Gerade als sich die Vorbereitungen für ihre Reise in Richtung Süden vom Montana Glacier National Park nach New Mexico zu intensivieren begannen, kam es zu einer COVID-19-Pandemie begann die Durchwanderungssaison zu stürzen. Die meisten Wanderer gingen nach Hause; Diejenigen, die blieben, wurden zu Gesetzlosen. Garrett und Landen haben nie darüber nachgedacht, gegen das Gesetz zu verstoßen oder sich den Verwaltern zu widersetzen – könnte es eine bessere Rechtfertigung dafür geben, Ihre eigenen Ambitionen loszulassen, als eine einmalige Pandemie?

Stattdessen meldeten sie sich beim „COVID van“ ihrer Region an, einer medizinischen Reaktionseinheit, die alle Anrufe im Zusammenhang mit dem Coronavirus beantwortete. An 46 aufeinanderfolgenden Tagen waren sie ständig in Bereitschaft, lebten zusammen in einem isolierten Wohnmobil und reagierten auf mehr als 80 Sendungen in vollen Hazmat-Anzügen und Gasmasken. Ihre Eltern und Gemeindemitglieder ließen die Mahlzeiten vor der Haustür des Wohnmobils fallen. Abgesehen von einander und ihren Patienten waren alle ihre Interaktionen virtuell. Sie waren die einzigen zwei, die den Job arbeiteten, Zwillingsbrüder, die COVID-19 anstarrten, allein, aber zusammen.

„Wir haben uns nicht für Coronavirus angemeldet, aber es steht in unseren Stellenbeschreibungen – dienen und schützen Sie die Community“, sagt Landen und bedankt sich für die Ressourcen, die das Unternehmen bereitgestellt hat, um sicherzustellen, dass dies nicht der Fall ist. „Es gab so viele Mitarbeiter in unserem Unternehmen, die gesundheitliche Probleme hatten. Wir waren die besten Kandidaten. “

Als ihre Amtszeit im Juni endete, begannen sich die COVID-Beschränkungen aufzuheben und die Krankenhausaufenthalte zu sinken. Die Zwillinge erkannten, dass sie möglicherweise ein Fenster auf dem CDT haben. Wenn sich die Bedingungen verschlechterten und die Staaten wieder geschlossen wurden, schworen sie, nach Hause zurückzukehren, zufrieden, es versucht zu haben.

Auf dem AT begannen die Napiers zu verstehen, warum Veteranen beim Wandern so viel Trost fanden – wie Earl Shaffer, der erste, der das AT durchwanderte, es ausdrückte, wollte er „den Krieg aus meinem System herausführen“. Als Rettungskräfte hatten sie ehemalige Klassenkameraden gesehen, die durch Autounfälle am Boden zerstört waren, und Freunde der Familie oder ehemalige Lehrer, die von Krebs und Herzinfarkt heimgesucht wurden. Nach Angaben der Drug Enforcement Administration starben 2016 in West Virginia mehr Menschen an Opioidüberdosierungen als in jedem anderen Bundesstaat, einer Epidemie, die anhält. Die Napiers verabreichen manchmal fünfmal in einer Woche lebensrettenden Narcan. Dem CDT eine Chance geben Nach 1.100 aufeinanderfolgenden Stunden auf Abruf für COVID hätten sie die Möglichkeit, die Pandemie auch aus ihren Systemen herauszuholen.

napier-mt-elbert(Foto: Garrett und Landen Napier)

Am 4. Juli berührten sie die kanadische Grenze, machten einen 100-Meilen-Spaziergang um das derzeit geschlossene Blackfeet Indianerreservat, das normalerweise Teil des CDT ist, und fuhren dann nach Süden. Sie kämpften im Wind River Basin von Wyoming gegen einen heftigen Schneesturm. Sie handelten Nachschub mit so wenig menschlichem Kontakt wie möglich aus, abhängig von Kisten, die mit Schokoladenkeksen der Penn Station und Peperoni-Brötchen aus West Virginia gefüllt waren, die von ihren Eltern und Nachbarn verschickt wurden. Genau vier Monate nach ihrem Beginn und zwei Tage vor ihrem 23. Geburtstag lächelten sie am südlichen Ende des Weges und zogen provisorische Plastikkronen an.

“Wir hatten immer so viele Geschichten über das CDT gehört, darüber, wie abgelegen und unbeaufsichtigt es war”, sagt Garrett. Tatsächlich sahen sie nur 25 andere Durchwanderer in 2.800 Meilen und sahen sich häufig durch umgestürzte Bäume geschlagen oder geschlichen. “Das war es, wonach wir gesucht hatten.”

Landen griff den Gedanken seines Zwillings auf: “Auch unser Fokus verlagerte sich von so schnell, um die Zeit zu nutzen, um über die letzten zwei Jahre nachzudenken und alles in sich aufzunehmen.”

In diesem Jahr wog Landens Rucksack etwas mehr – 15,3 Unzen mehr, um genau zu sein, das Gewicht eines Zpacks Plexamid-Zeltes. Zum ersten Mal trugen die Zwillinge separate Zelte, damit Garrett Platz mit seiner Freundin Kelley Guimont teilen konnte. Das Paar traf sich 2018 kurz beim Wandern im AT und blieb dann in Kontakt, als die Zwillinge 2019 das PCT wanderten.

Als das Coronavirus Kelleys Pläne, das PCT zu verfolgen, zunichte machte, luden sie sie ein, sich ihrer Mission anzuschließen. Das Trio lagerte nebeneinander, Garrett und Kelleys tiefgrüner Duplex war ein paar Meter von Landens kleiner blauer Unterkunft entfernt. Es war ein kleiner erster Schritt auf einem vielleicht unvermeidlichen Weg: Aufwachsen und zumindest ein bisschen auseinander wachsen, etwas, das 8.000 Meilen wandern konnte, konnte nur so lange verhindern.

Die Zwillinge und KellyDie Zwillinge und Kelly (Foto: Garrett und Landen Napier)

Garrett, der derzeit mit Kelley in New Hampshire lebt und den Sprinter ausstattet, den er und Landen gekauft haben, wird bald wieder in die Schule gehen. Er hofft, eine Reisekrankenschwester zu werden und möglicherweise dem Such- und Rettungsteam des Grand Canyon beizutreten. Landen beabsichtigt, sich der Küstenwache anzuschließen und sich für das Aviation Survival Technician-Programm zu bewerben, eine der weltweit elitärsten Such- und Rettungsaktionen. Die Zwillinge schwärmen, wenn sie über diese Bestrebungen sprechen; Wenn die Entfernung, die sie mit sich bringen, jedoch größer wird, werden sie ungewöhnlich schweigsam und lachen nervös.

“Wir wissen nicht, wie wir uns dabei fühlen”, schafft Garrett. “Es versinkt immer noch.”

Aber zurück in West Virginia sind ihre Eltern zuversichtlicher. Sie gehen davon aus, dass die besondere Beziehung, die ihre Kinder in den letzten 23 Jahren aufgebaut haben, sie weiterhin motivieren wird, auch wenn sie sich auf verschiedenen Wegen verzweigen.

“Als Teenager war jeder Plan, den sie machten, zusammen – selbst wenn sie heirateten, würden sie nebenan wohnen”, sagt Bella. „Es fühlt sich anders an, aber ich bin nicht gestresst. Ich weiß, dass sie immer noch in der Nähe sind, auch wenn sie sich trennen. “

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Beitrag nach draußen

Hauptfoto: Garrett und Landen Napier

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