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Ein gemeinnütziger Vorstoß für den Zugang im Freien im Nordosten

An einem Wochentagmorgen im Januar im White Mountain National Forest in New Hampshire könnte die Basis der erfreuten Backcountry-Skizone Maple Villa am Black Friday mit einem Walmart-Parkplatz verwechselt worden sein. Einige Skifahrer saßen ängstlich in ihren Autos und warteten darauf, dass sich ein Platz öffnete, während andere bei der nahe gelegenen Ledge Brewing Company parkten und mit ihren Skiern über den Schultern die Meile die Straße hinauf gingen. Nach einem langsamen Saisonstart in Neuengland gab es endlich genug Schneedecke, um die Pistenfahrzeuge für das Gelände im Hinterland zu verlassen.

Das war nicht immer so. Im Gegensatz zum Westen ist das Skifahren an der Ostküste mit besonderen Herausforderungen verbunden. Die Menge an Privateigentum in der Region ist atemberaubend – nur 4 Prozent des Landes östlich von Mississippi sind öffentlich, verglichen mit 47 Prozent im Westen – und der Zugang dazu wird durch ein komplexes Netz von privaten Landbesitzern, Trusts sowie Bundes- und Bürgern behindert Manager, ganz zu schweigen von dichten Wäldern mit neuem Wachstum. “Historisch gesehen wagten sich Skifahrer im Hinterland aufgrund der Baumdichteprobleme an der Ostküste entweder in natürliche alpine Gebiete oder wurden häufig beim Schneiden nicht genehmigter Linien gefunden”, sagte Tyler Ray, Gründer der Granite Backcountry Alliance (GBA). Eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in North Conway, New Hampshire, mit fast tausend Mitgliedern setzt sich für einen verbesserten Zugang zum Sport ein. „Man sah oft diese ungeheuren Schnitte im Wald, und in einigen Fällen mussten die Leute Gefängnisstrafen verbüßen. Wir konnten die Lücke schließen, um den Zugang zu neuem Terrain zu öffnen und Skifahrer auszubilden. “

Aber ab 2016 gehören Maple Villa und eine Handvoll anderer Lichtungen in der Umgebung – darunter Baldface in Evans Notch an der Staatsgrenze Maine – New Hampshire und Crescent Ridge, Teil des 10.000 Hektar großen Randolph Community Forest – dazu wenige skifahrbare Backcountry-Zonen in einer Region, in der sie unglaublich begrenzt sind. Diese Gebiete der Weißen Berge sind das Ergebnis von fünf Jahren Anwaltschafts- und Planungsarbeit der GBA. Vor ihrer Entwicklung war Skifahren außerhalb der Grenzen nur in Gelände oberhalb der Baumgrenze, einigen natürlichen Abflüssen und alten Lawinenpfaden sowie einer Handvoll ehemaliger Skipisten möglich, die vor fast einem Jahrhundert vom Civilian Conservation Corps gebaut wurden. Seit dem Start vor fünf Jahren arbeitet die GBA mit Landbesitzern und Landverwaltern zusammen, um die Genehmigung für den öffentlichen Zugang zu erhalten und erfreute Skigebiete zu schaffen. wie die Skigebiete Gulf of Slides und John Sherburne, die es vor ihrer Gründung gab.

Um diese Standorte zu sichern, verbringen GBA-Mitglieder unzählige Stunden damit, Beziehungen und Vertrauen zu Landbesitzern und Managern aufzubauen, sie über die Vorteile dieser Zonen für ihre Gemeinden aufzuklären und ihre Bedenken auszuräumen. Sobald der Zugang genehmigt wurde, arbeitet der US Forest Service mit der GBA zusammen, um herauszufinden, welche Bäume gefällt werden sollen und welche nicht, wie das Erosionsrisiko minimiert werden kann und welche oberirdischen Maßnahmen zur Bewirtschaftung der Vegetation oberirdisch sind, um sicherzustellen, dass nachhaltig geschnitten wird Weg. Die Organisation veranstaltet dann „Lichtungstage“, an denen bis zu 75 Freiwillige herauskommen, um den Außenbereich zu verkleinern, in dem sie schließlich Ski fahren werden. In fünf Jahren hat die Gruppe erfolgreich acht Lichtungen in New Hampshire und im Westen von Maine für insgesamt 8.100 vertikale Fuß Skigebiet gebaut. Weitere sind in Arbeit, möglicherweise in den Distrikten Pemigewasset und Androscoggin des White Mountain National Forest.

(Foto: Pierre-Olivier Valiquette / iStock)

Ländliche Gemeinden wie die in der Nähe der Lichtungen der GBA profitieren in hohem Maße von der Entwicklung von Freizeiteinrichtungen im Freien, was private Landbesitzer leicht davon überzeugen kann, sich anzumelden. Eine kürzlich durchgeführte wirtschaftliche Analyse von Maple Villa, Crescent Ridge und Baldface ergab, dass laut Ray allein in der Skisaison 2018/19 in der örtlichen Gemeinde Einnahmen in Höhe von fast 1 Million US-Dollar erzielt wurden.

Das Hauptanliegen der meisten Landbesitzer, sagt Ray, ist die Haftung. In New Hampshire und Maine schützen historische Haftungsgesetze Landbesitzer, die es den Menschen ermöglichen, sich auf ihrem Grundstück neu zu erschaffen. In New Hampshire stellen diese Gesetze sicher, dass Landbesitzer nicht für Verletzungen oder Schäden auf ihrem Land zur Verantwortung gezogen werden, sofern sie den Besuchern keine Zugangsgebühr in Rechnung stellen und keine offensichtlich fahrlässigen Maßnahmen ergreifen, die zu Verletzungen führen. B. plötzlich einen Zaun über eine bereits eingerichtete Skizone ohne ordnungsgemäße Beschilderung bauen.

Maine hat ähnliche Schutzgesetze, aber Landbesitzer dürfen Gebühren für die Freizeitnutzung erheben. Es versteht sich, dass Benutzer dieser Zonen dies auf eigenes Risiko tun und dass sie zur Verantwortung gezogen werden, wenn sie auf dem Grundstück einer Person verletzt werden. In diesem Fall werden lokale und staatliche Organisationen wie der Bergrettungsdienst in der Regel von der verletzten Partei oder einer anderen Person, die zur Verfügung steht, benachrichtigt.

Während die GBA die neueste Organisation dieser Art ist, ist sie nicht die erste, die daran arbeitet, die Erholungsmöglichkeiten an der Ostküste zu erweitern. In Vermont wurde die Rochester / Randolph Sports Trail Alliance (RASTA) nach dem verheerenden Tribut von Hurricane Irene an kleine Gemeinden im Jahr 2013 gegründet. „Es war wirklich eine Möglichkeit, diese von diesem Sturm betroffenen Gemeinden wieder aufzubauen“, sagte Zac Freeman, eine Gründung Mitglied der Allianz. „Wir hofften, dass es den Leuten etwas geben würde, auf das sie sich freuen können, und einigen der schwierigen Unternehmen helfen würde. Aber im Kern tun wir es, weil wir mehr Möglichkeiten schaffen wollen, uns in diesen kleinen Städten zu erholen. “

RASTA hat das Backcountry-Skinetz von Vermont erheblich ausgebaut. Neben der Zusammenarbeit mit privaten Landbesitzern arbeitete es auch mit dem Forstdienst zusammen 2017 das Brandon Gap Backcountry zu schaffen, eine der ersten aktiv verwalteten Backcountry-Skizonen auf dem Land des Forest Service im Land. Das Projekt umfasste ursprünglich vier separate Bereiche, aber heute bietet es mehr als 28.000 vertikale Füße in sechs separaten Freudenzonen im ganzen Bundesstaat, die alle von RASTA verwaltet werden.

Vor der GBA oder RASTA gab es die Kingdom Trails Association. Die KTA wurde 1994 in East Burke, Vermont, gegründet und war eine der ersten Organisationen, die mit privaten Landbesitzern zusammenarbeitete, um einen Zugang im Freien zu schaffen. Nach 25 Jahren hatte es ein Netz von mehr als 100 Meilen Langlauf- und Abfahrtsstrecken gesichert und gilt heute als eines der besten Singletrail-Mountainbike-Ziele in Neuengland. Diese Vereinbarungen zwischen dem Verein und den mehr als 100 derzeit unterzeichneten privaten Grundbesitzern wurden getroffen Dies basiert in erster Linie auf dem Versprechen, dass die Wanderwege der Gemeinde zugute kommen würden – Landbesitzer erhalten keine finanzielle Entschädigung für die Gewährung des öffentlichen Zugangs. Um dieses Versprechen zu erfüllen, hat das Wegenetz im Geschäftsjahr 2019 schätzungsweise 10 Millionen US-Dollar für die umliegenden Gemeinden generiert.

Herbst im Nordosten des Königreichs(Foto: DenisTangneyJr / iStock)

Diese auf Vertrauen beruhenden Verträge sind jedoch unverbindlich, und Landbesitzer haben immer die Möglichkeit, ihren Zugang zu widerrufen. Tatsächlich teilten einige Landbesitzer im Dezember 2019 der KTA mit, dass sie Mountainbiker auf ihrem Grundstück nicht mehr zulassen würden (obwohl sie weiterhin andere Formen der Erholung wie Schneeschuhwandern und Trailrunning zuließen), was zum Verlust von fast 12 führte kilometerlange Wege zu Radfahrern. Während die Landbesitzer ihre Argumentation nicht öffentlich dargelegt haben und nicht für einen Kommentar erreicht werden konnten, spekulierte der Verband, dass sie das Gefühl hatten, dass ihr Land von Mountainbikern nicht respektiert wird, was möglicherweise durch eine extreme Zunahme der Trailnutzung verstärkt wurde in den vergangenen Jahren.

Elise Lawson, eine KTA-Landbesitzerin mit Grundstücken nördlich derjenigen, die den Zugang widerrufen haben, und Mitglied des Board of Directors der KTA, hat seit dem Kauf ihres Grundstücks im Jahr 2003 eine Zunahme der Nutzer und der Überlastung der Wanderwege festgestellt. Und während ihre Erfahrung mit Mountainbikern Sie war überwiegend positiv und bemerkte, dass es gelegentlich Ausnahmen gibt.

“Ich habe das Gefühl, dass einige Leute, die kommen, vielleicht nicht wissen, dass Kingdom Trails aus privaten Landbesitzern besteht”, sagte Lawson. “Ich denke, einige Leute haben vielleicht eher ein Gefühl der Berechtigung als der Dankbarkeit bekommen.”

Für die KTA diente die Entscheidung der Grundbesitzer als Weckruf.

“Wir sind uns bewusst, dass wir effektiver mit unseren Landbesitzern hätten kommunizieren sollen”, sagte Abby Long, Executive Director von Kingdom Trails. “Aber wir mussten auch unsere Trail-Benutzer über die richtige Etikette informieren.”

Um dies zu verhindern, hat die Organisation Ideen und Feedback von Landbesitzern und Gemeindemitgliedern eingeholt. Das Unternehmen investierte auch in Forschung und Kommunikation durch eine vom USDA finanzierte Kapazitätsstudie, die sich mit nachhaltigem Wachstum befasst und dieses fördert, sowie durch einen neuen beratenden Ausschuss, der es Landbesitzern ermöglicht, sich stärker in die Planung sowie in das Engagement und die Aufklärung der Nutzer einzubringen Ein erweitertes Botschafterprogramm und eine Kampagne „Ride with Gratitude“, ein Ethikkodex für die Mountainbike-Community, der von der Mountainbike Collaborative des Northern Forest Center erstellt wurde.

“Es liegt in unserer Verantwortung sicherzustellen, dass wir das Privileg schützen, auf privatem Land neu zu erschaffen”, sagte Freeman von RASTA. „Weil es kein Recht ist. Und es ist unsere Aufgabe als GBA, RASTA und New England Mountain Bike Association, Verantwortung, Trail-Ethik und Landbesitzerverantwortung zu fördern. “

Ende Januar befasste sich RASTA mit einem ähnlichen Problem. In einem am 25. Januar von einem Skifahrer eingereichten Polizeibericht wurde festgestellt, dass zwei Schüsse zu hören waren, nachdem der Skifahrer versehentlich auf ein angrenzendes Grundstück gekreuzt war, gefolgt von einem dritten etwa 15 Minuten später. Die Organisation wurde benachrichtigt und schloss sofort das Wegenetz, um das Problem zu beheben. RASTA konnte die Quelle der Schüsse nicht bestätigen, aber vorsichtshalber halfen Freiwillige dabei, den Weg weiter vom Grundstück weg umzuleiten und Beschilderungen hinzuzufügen, um eine ruhige Zone zu schaffen. Der Trail wurde einige Wochen später wieder geöffnet und hat seitdem keine Zwischenfälle mehr gesehen.

“Es liegt in unserer Verantwortung sicherzustellen, dass wir das Privileg schützen, auf privatem Land neu zu erschaffen”, sagte Freeman von RASTA. „Weil es kein Recht ist. Und es ist unsere Aufgabe als GBA, RASTA und New England Mountain Bike Association, Verantwortung, Trail-Ethik und Landbesitzerverantwortung zu fördern. “

Um die Benutzer zu informieren, hat die GBA in Zusammenarbeit mit der Winter Wildlands Alliance, einer nationalen gemeinnützigen Organisation, die Skifahrer im Hinterland auf öffentlichen Flächen vertritt, kürzlich Ski Kind eingeführt, einen Verhaltenskodex, den sie künftig an ihren Standorten teilen werden, der einfach und dennoch effektiv ist Maßnahmen wie die Einhaltung von Verschlüssen und das Auspacken von Müll.

In ähnlicher Weise gründeten im vergangenen Herbst über tausend Unternehmen, Organisationen und einflussreiche Personen die Recreate Responsibly Coalition, die während eines Anstiegs der allgemeinen Erholung im Freien während COVID-19 ins Leben gerufen wurde, um verantwortungsvolle Wege nach draußen zu fördern.

Trotz der Herausforderungen und Hürden bei der Schaffung und Stärkung dieser Erholungsräume im Nordosten ist der Ray der GBA optimistisch. “Diese Outdoor-Wirtschaft übernimmt”, sagte er. „Und diese Organisationen zeigen, dass es nachhaltig sein und Kleinstädte unterstützen kann. Es ist wirklich eine Lebenseinstellung. “

Obwohl die Organisationen weitgehend erfolgreich waren, hängt ihr kontinuierliches Wachstum vom Respekt und Bewusstsein der Besucher ab, die sich in diesen Ländern erholen. “Ich habe das Gefühl, dass jeder Trail-Benutzer die Organisation repräsentiert”, sagte Freeman. „Weil du nie weißt, an wen du auf dem Weg gehen wirst. Es könnte der Landbesitzer sein, der Ihnen erlaubt hat, auf ihrem Land Ski zu fahren. “

Hauptfoto: Bildquelle / iStock

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