Outdoor

Endlose Neugier: L. Renee Blounts Schlüssel zu einer Karriere im Freien

Eine natürliche Neugierde, gemischt mit einer Leidenschaft für das Klettern, führte diese Frau dazu, eine Nische in der Outdoor-Branche zu erobern. Hier ist wie.

Lanisha (L.) Renee Blounts Lächeln ist ansteckend. Wenn Sie das neueste Outside Magazine gelesen haben, haben Sie ihr 1.000-Megawatt-Grinsen gesehen. Jeans, weißes Sonnenhemd, ein stilvoll gebundenes rotes Kopftuch. Ihr Lächeln kauert über einem Boulderblock und strahlt aus dem Foto.

“Ich möchte nicht, dass die Leute denken, ich sei angekommen”, teilte Blount verlegen mit. “Ich würde nicht sagen, dass es einfach war!”

Blount modelliert seit einigen Jahren. Sie fühlt sich sowohl vor als auch hinter der Kamera sehr wohl. Der Übergang erfolgte beim Modellieren für ein Fotoshooting in New Hampshire.

Sie war verletzt und konnte in dieser Woche nicht klettern. Jetzt erinnern sich einige vielleicht daran als kleinen, aber tragischen Schluckauf in einer Karriere. Aber für Blount war es eine Gelegenheit, das zu tun, was sie immer tut: beobachten, Fragen stellen und lernen. Sie nahm ihre Kamera und schloss sich dem Fototeam an.

“Ich hatte nur erstklassige Objektive, aber der Marketingleiter verwendete meine Fotos anstelle der Fotos des bezahlten Fotografen!”

Dieser Moment ist nur einer von vielen „Ah-Has“, die Blount den Mut gaben, ihre Träume zu verfolgen. Sehen Sie, Blount sammelt Erfahrungen wie der Rest von uns Socken sammelt. Nur verliert sie sie nicht. Sie ist schnell dabei, das Wissen, das sie aus jedem gewonnen hat, zu sammeln und verwandelt es wie eine magische Alchemie in ein Goldnugget, das in Zukunft eingelöst werden kann.

Ein Outdoor-Profi zu sein, wäre für viele von uns ein Traumjob. Aber es ist nicht einfach. Folgen Sie uns, während wir direkt zur Quelle gehen und von Profis wie L. Renee über ihren Erfolg, ihre Karrieren, Familien und Leidenschaftsprojekte „In Real Life“ lernen.

LR_Bouldering_Angel 4Bildnachweis: L. Renee

Wie man in die Natur einbricht

Akademiker: “The Harvard Thing”

Blount schreibt einen großen Teil ihres kreativen Erfolgs Akademikern zu. Sie nutzte die Schule, um sich neuen Möglichkeiten auszusetzen.

Sie sagte, “Fast alle meine Reiseerfahrungen wurden durch Freiwilligenarbeit und Akademiker gemacht. Die Sache mit Harvard kam zustande, weil ich bereits mitten in einem Abschlussprogramm war. Die Leute neigen dazu, Programme miteinander zu koppeln. “

Lass uns innehalten – du hast das richtig gelesen. Blount ist Absolventin der Harvard School of Design, wo sie nach einem Master in Stadtplanung einen Abschluss in Design machte. Das Programm führt die Kandidaten durch eine Reihe intensiver Architekturstudios. Es ist ein strenger Lehrplan, der tiefe Quellen kreativen Denkens auslotet, Fähigkeiten, die Blount beherrscht und heute in ihrer aufstrebenden kreativen Beratungsfirma einsetzt.

“Ich war im richtigen Stadion, aber auf dem falschen Platz”, sagte sie. “Ich habe erkannt, dass ich es wirklich liebe, über Zukunft, Abenteuer und Technologie nachzudenken. Deshalb musste ich herausfinden, wer diese Dinge auf interessante und kreative Weise tut.”

“Das ‘H’ im Lebenslauf bringt Sie dazu, das Gespräch einzuladen, aber es gibt Ihnen nicht den Job”, fügte Blount hinzu. Sie erinnert sich, dass sie sich mit rund 60 Kaffee-Job-Chats hingesetzt hat, bevor sie ihren ersten Job als Beraterin bei einem Innovationsunternehmen bekam. “Schwarze Kandidaten müssen super, super gebildet kommen.”

Kletterer lachen und lächelnBildnachweis: L. Renee

Und gebildeter Blount ist. Nach dem Abitur erhielt Blount gleich zwei Stipendien. Es war ein unorthodoxer Weg und ein bisschen ein Glücksspiel. Während die meisten Absolventen für den Komfort eines 9-zu-5 klettern, bot der Zeitplan Blount Flexibilität, um nebenbei zu reisen, zu klettern und Fotos zu machen. Und als strategische Denkerin nutzte sie diese Erfahrungen, um ihr zukünftiges Netzwerk in der Outdoor-Community zu stärken.

Schließlich landete Blount einen Auftritt bei einer Beratungsfirma in New York, wo sie Kunden half, Lösungen für bestehende Probleme neu zu definieren.

„Ich habe eine experimentelle Persönlichkeit. Ich denke gerne über die Zukunft nach und experimentiere mit neuen Dingen “, sagte sie. Die Sache ist, Erfahrung hat einen großen Appetit, der regelmäßige Fütterung benötigt.

Standpunkt

Blättern Sie durch Blount’s Instagram (Sie sollten es wirklich tun), und Sie können nicht anders, als einen überwältigenden Freudenschub zu bemerken. Die Leute sind glücklich. Die Leute lächeln. “Ich spiegele wider, was ich weiß”, lachte Blount. Und wenn ihr Lächeln etwas offenbart, ist es so, dass Blount Freude kennt.

„Es ist so wichtig, nicht immer das‚ anstrengende ‘zu zeigen. Es gibt so viele Bilder davon. In meinen Bildern geht es nicht um gefrorene Bärte. Wo ist die Vorstellung, den Ort zu genießen?! “

LR_Options_ARC-52Bildnachweis: L. Renee

In einer medienreichen Gipfelkultur, in der Marken die Bilder von weißen Elite-Athleten vorantreiben, die das Unmögliche angehen, fand Blount eine einzigartige Stimme. Ihre Perspektive war glücklich und inklusiv.

Kurz gesagt, ihre Sichtweise ist erfrischend: „Für manche Menschen ist es ihr Gipfel, nur den Aufstieg zu erreichen.“

Machen Sie keinen Fehler, sie möchte immer noch zeigen, dass die Leute wirklich schlecht sind – “aber ich möchte ihnen auch zeigen, dass sie es genießen!” Letztendlich, sagte sie, möchte sie mehr ihrer Freunde ermutigen, mit ihr rauszukommen. Denn schließlich “werden sie es nicht tun, wenn es keinen Spaß macht!”

LR_Options_LRxTuolumne_Endria 5 (1)Bildnachweis: L. Renee

Diese einzigartige Perspektive hat einige Blicke auf sich gezogen, einschließlich der ihrer Familie und Freunde. Als sie aufwuchs, machte die Familie Blount keinen Urlaub in Nationalparks.

“Es fühlte sich einfach nicht sicher an”, teilte Blount mit. „Viele Farbfamilien haben in der Vergangenheit keine netzfernen Orte an abgelegenen Orten besucht, was sehr gerechtfertigt und real ist. Warum sollten Sie sich an einen Ort wagen, an dem Sie sich während der Reise wahrscheinlich unsicher fühlen werden, an Orte, an denen Sie historisch unerwünscht waren? Die Natur fühlt sich gerade erst für viele sicherer an. “

Als schwarze Familie im Freien war die Reise in den Park überwältigend. Aber sie verstanden ihre Neugier und ihren Wunsch, neue Dinge auszuprobieren.

Ihre freudige, umfassende Sichtweise erregte auch die Aufmerksamkeit einiger großer Unternehmen. Anfang 2018 fand ein Marketingvertreter von The North Face Blounts Bilder auf Instagram und streckte die Hand aus. Arc’teryx fragte dann, ob sie helfen könne, eine Kampagne zusammenzustellen.

Schon bald hatte Blounts Kalender sie an langen Wochenenden quer durch die Nation geführt: „Ich würde am späten Donnerstag abreisen, zum Ort fliegen und ihn bis Montagmorgen neu einfärben.“

Unterwegs suchte sie nach Orten, modellierte, drehte und produzierte Arbeiten. Es war ein enormer Aufzug mit einem Vollzeitjob. Es war aber auch eine Investition in Erfahrung, die eine Grundlage für ihren nächsten Schritt bildete: Solo zu gehen.

LR_Tuolumne_POCBouldering 2Bildnachweis: L. Renee

Sprechen Sie niemals über Geld

Wie hat sie den Mut bekommen, den Sprung zu machen? Die Akademikerin ging natürlich zu ihrem Spielbuch – Forschung und vieles davon.

„Ich würde für Athleta modellieren und ich wäre so neugierig und würde den Fotografen fragen:‚ Wie hast du das gemacht? Wie bist du losgekommen? ‘“, Sagte sie.

Es ist wirklich ziemlich einfach. Sie fand heraus, dass die meisten Menschen einen Ehepartner oder Elternteil haben, um sie bei der Veränderung zu unterstützen. “Das würde bei mir nicht funktionieren”, gluckste Blount. “Ich musste herausfinden, wie es für mich funktionieren würde.”

Um ihren Übergang zu beschleunigen, hat Blount einen Freiheitsfonds weggeschmissen. Es war gerade genug, um sie für ein paar Monate zu schweben. Anfang 2020 verließ sie ihren festen Gehaltsscheck, zog nach Westen und gründete eine eigene Firma. Blount berät immer noch; Sie fand einfach ihren Platz in diesem Stadion und verwebte ihren freudigen Stil des Geschichtenerzählens mit Marken wie Patagonia, Arc’teryx und The North Face.

Aber sie romantisiert die Veränderung nicht: „Es war hart! Sie werden möglicherweise 90 Tage lang nicht bezahlt. Wenn ich finanziell nicht vorsichtig bin, ist das die größte Barriere! “

Bipoc-Outdoor-Athlet L. Renee

Eine gesunde Dosis konservativer Ausgaben schadet auch nicht.

„Ich war wie der billigste Freund. Ich bin überall mit dem Fahrrad gefahren, um Geld beim MTA (New Yorks Transitsystem) zu sparen. “ Blount mietete ihre Fotoausrüstung, bevor sie ihre eigene kaufte. Schon damals beschaffte sie Ausrüstung von Craigslist. “Einfallsreichtum, es ist meine Supermacht”, lächelte sie.

Blount ist ziemlich offen mit ihren Freunden über Finanzen. Sie musste es wirklich sein. Als sie Dreharbeiten, Produktion, Modellierung in Dreharbeiten und einen Neuling im Spiel verwaltete, begriff sie schnell, dass sie das, was sie als Kreative auf den Tisch brachte, unterbewertete. Der Wendepunkt war während eines Gesprächs mit einem Kollegen, wo sie endlich verstand.

„Wenn Sie mehrere Rollen spielen, sollten Sie für mehrere Dinge bezahlt werden. Es scheint jetzt albern, es hätte ein ‘duh’ sein sollen, aber danach habe ich herausgefunden, wie ich es in Rechnung stellen soll. “

Die hässliche Wahrheit ist, dass Blount diese Arbeit schon eine Weile macht. Kunden haben erst kürzlich versucht, ihre Reaktionen auf den nationalen Moment zu definieren. Sie sagte, “Ich hatte diese Ideen bereits aufgeschlagen [of inclusivity]. Der Juni ließ die Leute es erkennen. Es wurde gerade beleuchtet. “

Das Geschäft lief gut oder schlecht. Als Beraterin hat sie einen Platz am Tisch bekommen. Sicher, die Leute hören zu. „Hoffentlich eröffnet es neuen Menschen weiterhin neue Möglichkeiten. “

Kletterfelsen in der WüsteBildnachweis: L. Renee

Schützen Sie Ihre Zeit

Als vollendete Planerin lebt und stirbt Blount nach ihrem Kalender. Tatsächlich haben wir zuerst vorgeschlagen, an einem Freitag eine Verbindung herzustellen. Aber sie sagte zu uns: “Entschuldigung, Freitag ist gebucht.”

Sie ging mit Freunden klettern.

“Das Schwierige an der Arbeit für sich selbst ist, dass es kein Ende gibt”, sagte Blount offen. „Ich plane dreimal pro Woche drei Dinge für mich selbst: ein paar gestaffelte Läufe mit Freunden oder die Kletterhalle.“

Blount versteht sich als Sportlerin, bei der Fitness als berufliche Voraussetzung behandelt wird. Außerdem arbeitet sie hauptsächlich als Klettererin. „Ich muss fit genug sein, um das zu tun [the work]! ” sie bemerkte. „Wenn du nicht auf dich aufpasst, was hast du dann noch zu geben? Es ist ungesund, zu hart zu arbeiten. “

Outdoor-Athlet lächelt im Feld

Und wenn sie sich überfordert fühlt? Blount rät Ihnen, ehrlich zu sein, was möglich ist. „Ich möchte Dinge liefern, die großartig sind. Ich schaffe Grenzen für Erwartungen. “

Sie verwendet Google Kalender, aber nur, weil Kunden so ihre Zeit reservieren können. Sie bevorzugt Analog, einen Papierkalender der alten Schule. Wie eine echte Studentin der Benutzererfahrung ist ihr Arsenal mit einem Moleskine-Notizbuch, Haftnotizen und Mikrostiften ausgestattet.

“Ich identifiziere ständig Ideen, was ich erreichen möchte, anstehende Projekte”, sagte sie. „Ich kann alles auf dem Tisch sehen. Ich überprüfe sie, um zu sehen, was abgeschlossen wurde. Es hilft mir nur zu sehen, was ich tue oder was ich getan habe. “

Blounts Strategie scheint gut zu funktionieren. In nur ihrem ersten Jahr hat sie mit den wahrscheinlich drei größten Outdoor-Marken zusammengearbeitet, wurde in National Geographic veröffentlicht und landete auf dem Cover des Outside Magazine.

Suchen Sie nach einer Möglichkeit, Ihre eigene Kreativität in der Welt der Natur auszudrücken? Machen Sie Ihre Recherchen, haben Sie einen Backup-Plan und folgen Sie Ihrem Herzen.

Blount riet: „Wenn Sie wirklich eine Überzeugung in Ihrem Geist haben, gibt es etwas, das Ihnen sagt, dass Sie es tun sollten – besonders wenn Sie es immer und immer wieder fühlen. Was ist das Schlimmste, was passieren könnte? Wenn ich versage, habe ich eine wirklich tolle Geschichte. “

Du kannst Folgen L. Renee auf Instagram.

Kletterer Bouldern auf Felsen im FreienBildnachweis: L. Renee

Handwerkszeug: YETI Crossroads Rucksack

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Siehe das Crossroads Pack

Dieser Artikel wird gesponsert von YETI als Teil der Content-Serie ‘In Real Life’ der Marke.

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