Outdoor

Hat das Wandern auf dem Appalachian Path meinen Körper ruiniert?

Du hättest meine Beine in der Nacht sehen sollen, als ich den Appalachian Trail beendet habe. Ich stand nackt vor einem halblangen Spiegel in einem Hotelzimmer in Maine, das so schmuddelig und veraltet war, dass es mit kostenlosen Mottenkugeln hätte kommen müssen, und staunte über das, was ich in den letzten 2.200 Meilen geworden war. Ich war jetzt ein plätscherndes Blatt endlos schlanker Muskeln, und meine Sehne wölbte sich unter schlammverkrusteter Haut wie eine surrealistische Reliefkarte der alten Grate, auf denen ich gelaufen war. David hätte vielleicht so zerrissen ausgesehen, dachte ich euphorisch, hätte Michelangelo einen besseren Meißel getragen.

Es gab jedoch einen Anflug von Irritation. Obwohl meine Frau Tina und ich in den letzten fünf Monaten unseren Körper in Automaten für Aerobic-Übungen verwandelt hatten und fit wurden als jemals zuvor, mussten wir warten, um zu rennen – sie hatte sich während eines einen Zeh gebrochen Tag frei, 600 Meilen vor dem Ziel, während ich drei Tage vor dem Gipfel des Mount Katahdin und dem Ende des AT einen gebrochen hatte, als eine Wurzel in der 100-Meilen-Wildnis durch meinen zerfetzten Schuh riss. Unsere kurzen Aufenthalte in medizinischen Stiefeln würden eine Chance bieten, sich auszuruhen und zu erholen. Es war erst Ende August 2019; Ich nahm an, dass wir bis zur Wintersaison für Marathon-Medaillen und erstaunliche PRs bereit sein würden.

Ich habe mich nie mehr geirrt: Die 17 Monate, seit wir mit gebrochenen Zehen und in ausgelöschten Schuhen über das schrottplatzartige Felsfeld von Katahdins Südseite geklettert sind, waren eine Wippe zwischen enthusiastischer Bewegung und einem verlassenen Zustand der Inaktivität, verbunden durch unterschiedliche Ebenen von chronischen Schmerzen und folglich Depressionen. Ich bin überhaupt nicht gefahren. Stattdessen bin ich zu einer willigen Abteilung des Gesundheitssystems geworden und habe versucht herauszufinden, warum genau meine Teile nicht so funktionieren oder sich erholen, wie sie es getan haben, bevor wir vom Springer Mountain in Georgia nach Norden gesprungen sind. Fast zwei Jahre, nachdem ich mich auf den Appalachian Trail begeben habe, habe ich endlich einen Teil der Antwort – und ich hoffe, eine Lösung.

Ich habe mich oft gefragt – in unruhigen Nächten und unangenehmen Tagen, wenn ich sitze, stehe und schlafe -, ob ich meinen Körper für immer ruiniert habe, indem ich ihn beim Wandern zu hart benutzt habe. Ich glaube nicht, aber ich habe einen Berg von Bewegung, Angstzuständen, Depressionen und Arztterminen bestiegen, um zu dieser vorläufigen Meinung zu gelangen. Als ich anfing, andere Wanderer zu fragen, ob sie unter hartnäckigen und ungeklärten Schmerzen gelitten hatten oder das neue Gefühl, dass jede Übung noch Tage später weh tat, sagte ein schockierender Prozentsatz Ja. Sie erzählten mir davon anhaltende Spannungsfrakturen und pulverisierte Gelenke, obdurate Bänder und knorrige Ziffern. Wir reden viel über Post-Trail-Depressionen; Ein Grund dafür, oft unausgesprochen dank des hartnäckigen Stolzes auf unsere persönliche Entscheidung zu leiden, ist, dass wir immer noch verdammt verletzt sind.

„Das Stärkste, was ein Durchwanderer jemals war oder sein wird, ist das Durchwandern“, sagt Sara Boughner, Physiotherapeutin, Wandertrainerin und Trailrunnerin in Missoula, Montana. „Ich habe so viele Durchwanderer getroffen, die glauben, dass Fitness sich nach Abschluss auf andere Sportarten übertragen lässt. Aber das tut es nicht. Sie sehen, wie Durchwanderer eine Woche nach ihrem Abschluss in einen Marathon springen, und es geht miserabel. “

Der Autor nach dem Aufwachen in einem Hinterhof in Vermont (Foto: Tina Haver Currin)

Ich bekomme dieses Elend. Im Oktober 2019, fünf Wochen nach Abschluss des AT, überprüfte ein Arzt erneut eine Röntgenaufnahme meines linken Fußes und machte mich für eine schrittweise Rückkehr zum Laufen frei. Kurz bevor ich 30 wurde, hatte dieses seltsame neue Hobby möglicherweise mein Leben gerettet und mich aus dem eingefleischten Lebensstil eines Fast-Food-Fressenden herausgezogen, dessen Gewicht sich nach oben drehte und dessen Selbstpflegeroutine aus starkem Morgenkaffee und stärkerem Spätkaffee bestand Nachtbier.

Aber jetzt, fast ein Jahrzehnt später und mit jedem Schritt nach dem Trail, schien mir eine Baumannschaft Dachnägel in die Knie zu schlagen – insbesondere das Tibiaplateau, das typisch pastorale Flachland neben Ihrer Kniescheibe. Es gab einen weiteren Monat Ruhe, eine Reihe von Strecken und Kraftübungen und fünf Wochen später eine weitere Rückkehr zum Laufen.

Der zweite Neustart fühlte sich vielleicht einen Monat lang großartig an oder bis das verfluchte neue Jahr 2020 begann. Es schien, als würde mein rechter Knöchel wie Pangaea in unversöhnliche Teile zerbrechen. Meine großartige Physiotherapeutin, Miriam Salloum, fühlte sich in Bezug auf meine Lage so schlecht, dass sie mir nicht einmal den Termin in Rechnung stellte und eine Reihe von Vorschlägen verschrieb: mehr Dehnung, mehr Übungen, eine Reihe von Röntgenaufnahmen des Sprunggelenks, neue Schuhe, teuer Orthesen und ein Winter voller leichter Wanderungen in den Wäldern im Westen von North Carolina.

Der Sommer, als er endlich ankam, fühlte sich spektakulär an. Ab Mitte Mai schritt ich auf einer Schotterstraße entlang des French Broad, einem der drei ältesten Flüsse der Welt, und sonnte mich in einem Bad meines eigenen Schweißes, wobei ich auf die Schwarzbären achtete, die an seinen Ufern herumstreiften. Ich schlug sieben Meilen in einem Tempo von weniger als sieben Minuten. Ich war zurück, fast ein Jahr nachdem ich das AT beendet hatte.

Ohne Vorwarnung, als der Sommer dem Herbst Platz machte, begann mein unterer Rücken zu schmerzen, als wäre er mit geschmolzener Lava beladen. Meine Hüftbeuger waren so eng und müde, dass sie manchmal zitterten, wenn ich stand. Wenn ich abends nur drei Meilen laufen würde, würden sich meine Oberschenkel bei Sonnenaufgang genauso ausgelöscht anfühlen wie nach meinem ersten Marathon. Verwirrt und stirnrunzelnd stupste mich mein Physiotherapeut mit trockenen Nadeln an schrecklich zarten Stellen an, fügte noch weitere Übungen hinzu und erklärte, es sei Zeit, mich zu verbessern – zu einem neuen Hausarzt, der sich ebenfalls auf Osteopathie spezialisiert hatte. Wir mussten sicherstellen, dass mein Skelett, mein Blut und mein Gehirn nicht schuld waren.

Die Monate seitdem waren eine Zeitlupen-Episode von House, voll von Diagnosewerkzeugen und Kaskadentests und fundierten Vermutungen. (Ich habe das Glück, eine Krankenversicherung zu haben, die ein natürliches nationales Recht sein sollte. Trotzdem wurden beträchtliche Kosten nicht gedeckt.) Ich habe mein Blut abnehmen lassen und nach Lyme-Borreliose, Autoimmunerkrankungen und Krebs suchen lassen. Ich hatte Ultraschalluntersuchungen, bei denen nach unerklärlichen Schwellungen gesucht wurde, und Hüftröntgenaufnahmen, die nach Anzeichen einer avaskulären Nekrose suchten – Sie wissen, ein regelrechter Tod des Beckenknochens. Ich wurde von meinem scherzhaften Osteopathen Kyle Judkins wie eine übergroße Brezel verdreht und habe gelernt, wie ich meine Schambehaarung in Position bringen kann, ein Trick, den ich nicht erwarten kann, eines Tages auf einer Dinnerparty zu versuchen.

Mir wurden Antidepressiva gegen Nervenschmerzen verschrieben, und ich erinnere mich meistens daran, sie einzunehmen. Ich habe CBD-Salben und THC-Spliffs probiert, kein Bier und viel zu viel davon. Ich habe zweimal die Schuhe gewechselt und eine Hypervolt-Schaumstoffrolle verwendet, bis ich seekrank wurde. Ich habe so viele Facebook-Anzeigen über die Krankheiten des Alterns erhalten, dass ich hoffe, Mark Zuckerberg betrachtet mich, wenn er einen Gerontologen braucht.

Der Autor und seine Frau Tina mit gebrochenen Zehen nach Abschluss des ATDer Autor und seine Frau Tina mit gebrochenen Zehen nach Abschluss des AT (Foto: Tina Haver Currin)

Endlich, an einem Donnerstagnachmittag im späten letzten Herbst, seufzte der Arzt, runzelte die Stirn und verkündete in einer übertriebenen Sackgasse: „Sie haben ein Dead-Butt-Syndrom.“ Die schlechte Nachricht scheint zu sein, dass meine Hüften, mein Rücken und meine Kniesehnen das Gewicht ausgleichen, das mein Arsch tragen sollte. Die schlimmste Nachricht könnte sein, dass meine Freunde denken, dass „toter Hintern“ ein aufrührerischer Spitzname für diesen Zustand ist, der medizinisch als Gesäßamnesie bezeichnet wird.

Aber die guten Nachrichten? Dieser Arzt scheint recht zu haben und etwas funktioniert. Vielleicht sind es die Schuhe, vielleicht ist es das Knacken der Wirbelsäule, oder vielleicht sind es die winzigen Kapseln, die ich platze und die mit unerkennbarer Alchemie gefüllt sind. Vielleicht ist es die Litanei vorgeschriebener Hinternübungen, die mir jeden Tag einen ExOfficio-Modellierungsvertrag einbringen sollte.

Oder vielleicht ist es nur Zeit. Immerhin mein Spaziergang, ist natürlich bowlegged, so dass meine Füße zeigen, wenn sich meine Knie nähern. (Nimm mich niemals zum Skifahren mit.) Für 2.200 Meilen, mit ungefähr 20 Pfund auf meinem Rücken, verstärkte ich die Muskeln, die mich immer zum Bogenbeinen gebracht hatten, und meine Füße richteten sich auf zehn und zwei von Georgia nach Maine. Trotzdem laufe ich bemerkenswert gerade und bewege mich effizienter, als ich es mir mit meinem ungeschickten Körper jemals für möglich gehalten hätte.

Mein Körper kommt – langsam, stetig – wieder in Einklang mit meiner Laufgewohnheit und meinem Leben im Allgemeinen. Ich bleibe heutzutage weniger im Bett, aus Angst herauszufinden, was weh tut, wenn meine Füße auf den Boden fallen. Alles, was ich bereits erwähnt habe, schmerzt immer noch, nachdem ich gelaufen bin, aber auf eine Weise, die mich daran erinnert, dass ich auf der anderen Seite von 35 bin und dass ich zu diesem Zeitpunkt „die Knochen benutzt“ habe, um den Weisen zu paraphrasieren Reisender Richard Buckner. Ich hoffe, das Gefühl hält an.

All dies mag alarmierend klingen, ein Vorbehalt des präventiven Selbstmitleids für den angehenden Durchwanderer. Es ist nicht. Der Appalachian Trail ist nach wie vor die glücklichste und schwierigste Zeit meines Lebens, und zumindest seit meinem Abschluss habe ich die Entscheidung nie bereut. Ich habe meinen Antrag für den Pacific Crest Trail 2021 (der jetzt offiziell angenommen wird) bereits ausgefüllt und mich auf einen vorläufigen Starttermin festgelegt. Immer wenn jemand Interesse am Fernwandern zeigt, mache ich mir Sorgen, dass meine überschwängliche Begeisterung sie tatsächlich abschreckt.

Halten Sie stattdessen an der Geduld fest, die Sie pflegen, während Sie sechs Monate lang einen Fuß vor den anderen setzen, da Sie sie möglicherweise benötigen, wenn Sie sich davon erholen, Ihren Körper und Ihr Gehirn gleichzeitig durch Himmel und Hölle zu führen. Wir ändern so viel an unserem Leben, um uns auf ausgedehnte Abenteuer vorzubereiten, ob wir ein Haus verkaufen oder ein Jahr in einem Kraftraum verbringen. Es ist absurd zu glauben, dass es uns dabei auch nicht dauerhaft verändert. Wenn Sie zumindest teilweise nicht wandern, bergsteigen oder wandern, um etwas darüber zu lernen, was Sie werden können, schnallen Sie sich ein VR-Headset an und bleiben Sie einfach zu Hause. Dort ist es sicher.

Auf der anderen Seite brauchen Sie diese Geduld möglicherweise nicht. Einer der fünf Leute in meiner Trail-Familie – ein 59-jähriger Raketenwissenschaftler, der an der Weltraumküste lebt und den wir Robin Hood nennen – war in zwei Jahrzehnten kaum gelaufen, bevor er auf den Trail kam. Gegen Ende des AT sprachen wir über das gemeinsame Rennen des Disney-Marathons im Januar. Er hat es beendet. Ich war zu Hause und stöhnte wahrscheinlich über meine Knie, schrieb ihm aber nach dem Rennen eine SMS.

Vor einem halben Jahrzehnt wanderten Sara, die Physiotherapeutin in Montana, und ihr heutiger Ehemann Forrest den Continental Divide Trail. Zusammen veranschaulichen sie die Unvorhersehbarkeit des Distanzwanderns und der Ausdauersportarten insgesamt. Als Sara den Trail startete, konnte sie aufgrund einer Oberschenkelverletzung kaum zehn Minuten auf einmal laufen. Aber die wiederholten Stresstests der Spur fixierten sie. Sie beendete die CDT stärker als sie begonnen hatte. Während er ein Schneefeld durchquerte, drehte Forrest sein Knie. Mehr als fünf Jahre später bleiben die Schmerzen für den Berglaufführer bestehen.

“Es ist etwas, das er jetzt wirklich im Griff haben muss”, sagt Sara. “Es ist nicht so, dass er einfach rennen und tun kann, was er will, und damit so viel davonkommt wie früher.”

Wenn sie das sagt, denke ich an die Art zurück, wie ich in diesen Spiegel geschaut habe. Ich versuche dankbar zu sein, dass ich den Luxus und das Glück hatte, überhaupt dort zu stehen.

Support außerhalb von Online

Unsere Mission, Leser dazu zu inspirieren, nach draußen zu gehen, war noch nie so kritisch. In den letzten Jahren hat Outside Online über bahnbrechende Forschungsergebnisse berichtet, die Zeit in der Natur mit einer Verbesserung der geistigen und körperlichen Gesundheit in Verbindung bringen, und wir haben Sie über die beispiellosen Bedrohungen für Amerikas öffentliches Land auf dem Laufenden gehalten. Unsere strenge Berichterstattung hilft dabei, wichtige Debatten über Wellness, Reisen und Abenteuer zu entfachen, und bietet den Lesern ein zugängliches Tor zu neuen Leidenschaften im Freien. Zeit draußen ist wichtig – und wir können Ihnen helfen, das Beste daraus zu machen. Die Bereitstellung eines finanziellen Beitrags zu Outside Online dauert nur wenige Minuten und stellt sicher, dass wir weiterhin den bahnbrechenden, informativen Journalismus liefern können, auf den Leser wie Sie angewiesen sind. Wir hoffen, dass Sie uns unterstützen. Vielen Dank.

Beitrag nach draußen

Hauptfoto: Tina Haver Currin

Related Articles

Close
Close