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Mein Sohn fiel beim Skifahren. Dann wurde sein Geist leer.

Das Protokoll auf dem Telefon meines Sohnes Hatcher besagt, dass er am Nachmittag des 15. März acht Mal meine Nummer ausprobiert hat, die Anrufe jedoch nie eingegangen sind. Wie ich später herausfand, hatte er beim Skifahren im Eldora Mountain Resort in Colorado eine Kopfverletzung erlitten, war völlig verwirrt und desorientiert und versuchte, mich zu erreichen. Die Anrufe, die keine Verbindung herstellten, wurden wahrscheinlich von irgendwo auf dem Berg getätigt. Er bekam kein gutes Signal, bis er den Parkplatz erreichte.

Drei von uns – mein Mann Shawn, unsere neunjährige Tochter Hollis und ich – waren früher am Tag in Eldora Ski gefahren, und wir fuhren nach Hause. Der 18-jährige Hatcher war später gekommen als wir; Zu meiner Überraschung hatte er mir eine SMS geschickt, in der er sagte, dass er über die Magenverstimmung hinweggekommen war, die ihn bei unserer Abreise zu Hause gehalten hatte, dass er einen der Parkausweise erhalten hatte, die das Resort aufgrund von COVID-19 benötigte, und dass er Ich würde dich wahrscheinlich bald sehen!

“Ich bin so froh!” Ich schrieb zurück, aber ich hoffte tatsächlich, er würde seine Familie verlassen und sich mit Freunden treffen. Es war ein schlechtes Jahr für Hatcher gewesen – eine Kombination aus Pandemiestörungen und Verlusten in unserer Familie – und er war aus Spaß überfällig.

Das Protokoll zeigt, dass er nach den acht Versuchen versucht hat, eine SMS zu schreiben. Aber ich bin gefahren, also habe ich diese auch vermisst. Schließlich rief er Shawn an, und als sie sich verbanden, war das, was wir hörten, erschreckend.

Hatcher distanzierte sich am Rande der Tränen und hatte keine Ahnung, was er tat. Er fragte uns immer wieder, wie er dahin gekommen war, wo er war und warum er dort war. Er sagte, er könne das Auto sehen – das, in dem wir uns befanden, ungefähr sieben Meilen von ihm entfernt -, das auf dem Parkplatz geparkt war. Er kündigte an, dass er rübergehen, es starten und nach Hause fahren werde.

Mit Angst in seiner Stimme sagte Shawn: „Nein, Hatcher, wir haben das Auto. Wir fahren es. Und wir holen dich ab. “ Hatcher wiederholte denselben unsinnigen Plan, und wir wussten, dass etwas sehr falsch war. Wir machten eine Kehrtwende, sobald wir konnten, und legten sie zurück zu Eldora. Wir haben Hatcher auf dem Laufenden gehalten und einen langjährigen Freund der Familie erreicht, der das Eldora Nordic Center leitet, das sich tief auf der Ostseite des Berges befindet und in dem ich mehrere Jahre als Teilzeit-Nordic Instructor gearbeitet habe. Wir baten sie, rauszulaufen, Hatcher zu schnappen und ihn ins Haus zu bringen. Das half, unsere sofortige Panik zu lindern, aber wir hatten immer noch keine Ahnung, was mit unserem Sohn passiert war.

Während der 15-minütigen Rückfahrt nach Eldora diskutierten wir Möglichkeiten. Jugendliche sind Jugendliche, wir leben in Boulder County, und Unkraut ist legal – hätte Hatcher in eine schlimme Belastung geraten können? Oder hatte er plötzlich eine psychotische Episode? Nicht unmöglich, da der Stammbaum eine psychische Erkrankung enthält. Seltsamerweise fiel uns nur nicht ein, dass er sich den Kopf geschlagen hatte.

Daran hätten wir sofort denken sollen. Wo wir leben, sind Gehirnerschütterungen sehr häufig. Die Kinder beginnen in der Grundschule mit Ski- und Mountainbike-Rennen. In der High School gehen diese jungen Sportler Risiken ein, und Kinder in vielen Familien, von denen wir wissen, dass sie unter Gehirnerschütterungen leiden. Laut dem Micheli Center machen Kopfverletzungen bis zu 20 Prozent der 600.000 jährlichen Verletzungen beim Skifahren und Snowboarden in den USA aus (bei Kindern sind es 22 Prozent), und 22 bis 42 Prozent aller skibedingten Kopfverletzungen sind schwerwiegend genug, um entweder zu Bewusstlosigkeit oder klinischen Anzeichen einer Gehirnerschütterung zu führen. Aber wir hatten Glück gehabt – weder Hatcher noch unser ältester Sohn Scout hatten jemals einen gehabt.

In Eldora angekommen, rannten wir zum Nordic Center und fanden Hatcher. Er war sichtlich unversehrt; Sogar sein Helm war frei von Kratzern. Aber mein mittleres Kind, das gerne komplizierte Themen wie Existentialismus und die Geschichte beider Weltkriege untersucht, konnte sich nicht an das Alter seiner Schwester erinnern – „Sie ist sieben und in der vierten Klasse“ – oder an seine Größe und sein Gewicht – „Ich bin fünf Fuß zwei, 185 Pfund “- oder warum seine Familie ihn mit verängstigten Gesichtern anstarrte. Nun, vielleicht weil er sich in Hollis ‘Alter geirrt hat und fünf Fuß sechs ist und 130 wiegt. Er dachte auch, Trump sei immer noch Präsident.

Glücklicherweise tauchte kurz nach unserer Ankunft Skipatrouillenpersonal auf. Sie legten ihm eine Halskrause an, luden ihn in einen Schlitten, fuhren mit dem Schneemobil über den Fuß des Berges und packten ihn in ihrem Hauptquartier aus.

Von außen sah Hatcher gut aus – abzüglich seines besorgten Gesichtsausdrucks. Dann begannen seine Fragen: Welcher Tag ist heute? Was ist passiert? Wo bin ich? Warum habe ich diese Halskrause an? Patrol stellte fest, dass er eine Gehirnerschütterung erlitten hatte; Sie wussten nicht wie, und wir wissen es immer noch nicht, aber eine Möglichkeit war, dass er im Geländepark Sprünge machte, eine Landung abschloss und seinen Kopf auf festen Schnee schlug. Nach einer Stunde im Patrouillenraum schien es ihm besser zu gehen, und ein Sanitäter (unterstützt von einem telefonisch erreichbaren Arzt) entschied, dass es in Ordnung war, ihn in eine 50 Minuten entfernte Notaufnahme in Boulder zu fahren, anstatt auf eine zu warten Krankenwagen.

Links: Hatcher bei einem Junioren-Skirennwettbewerb in Colorado. In der Notaufnahme nach seinem Sturz. (Fotos: Mit freundlicher Genehmigung von Tracy Ross)

Bald waren wir im Wartezimmer und die Leute starrten uns an, denn wie Shawn sagte, schien Hatcher betrunken zu sein. Hatcher sagte, er müsse die Toilette benutzen, also führte Shawn ihn dorthin. Als er fertig war, musste Shawn gehen, also sagte er Hatcher, er solle zu dem Stuhl zurückkehren, auf dem er gesessen hatte. Aber als Shawn herauskam, fand er Hatcher ziellos herumlaufen. Als Hatcher ihn sah, sagte er: „Dad! Warum bist du hier?”

Später, als Hatcher und ich in einem privaten Raum saßen, warteten wir darauf, die Ergebnisse seines CAT-Scans zu hören, als sein Verhalten merkwürdiger wurde. Er trug ein Untersuchungskleid und lag in einem Krankenhausbett. Etwa alle 40 Sekunden hob er den Arm, sah auf die Uhr und fragte: „Ist heute Montag? Arbeite ich? Habe ich es abgeblasen? “

“Ja, es ist Montag”, würde ich sagen. “Nein, du arbeitest nicht und nein, du hast deinen Chef nicht umgehauen.”

Dann, als er sein Kleid betrachtete und ein Stück Stoff kniff, fragte er: “Was ist das?” Später, als wir endlich sein Zimmer verließen, um durch die Lobby zu gehen, schüttelte er den Kopf und sagte: „Whoa! Ich bin in der Notaufnahme? “

Es war alles so bizarr. Aber was mich wirklich dazu brachte, war, als er versuchte, zusammenzufassen, wie er im Krankenhaus gelandet war.

“Also hat mich die Patrouille gefunden und dich angerufen?” er sagte.

“Nein, du hast uns angerufen und wir sind zu dir gekommen.”

“Oh Mann. Es tut mir so leid, dass du das tun musstest. “

„Mach dir keine Sorgen, Hatch. Es war kein Problem. Wir lieben dich.”

„Nun, danke, dass ihr mich gerettet habt. Ich hätte es nicht alleine schaffen können. “

Und dann kam ich mit einem gezwungenen Lächeln zum Weinen. Denn was wirklich geschah, war, dass Hatcher – mit seinem durcheinandergebrachten Gehirn – sich selbst rettete.

Es scheint (obwohl wir es nie erfahren werden), dass niemand ihn abstürzen sah, seinen Kopf schlug, das Bewusstsein verlor oder wieder aufkämpfte. Niemand bemerkte, dass ein benommenes Kind von überall auf den Parkplatz des Nordic Centers fiel. Und niemand hörte die Angst in seiner Stimme, als er anrief und sich an seine Eltern erinnerte.

Ich blieb ein paar Tage in der Traurigkeit stecken und beschloss dann, es besser zu verstehen. Während Hatcher sich auf der Couch erholte – der Arzt befahl ihm, sich auszuruhen und sich nicht viel zu bewegen oder viel zu tun -, rief ich die Abteilung für Neurologie am Anschutz Medical Campus der Universität von Colorado in Aurora an. Dr. Christopher M. Filley, der Direktor der Abteilung für Verhaltensneurologie, half mir zu verstehen, was passiert sein könnte.

“Nach dem, was Sie mir erzählt haben, schien Ihr Sohn nicht ausreichend verletzt zu sein, um jemanden am Hang zu veranlassen, anzuhalten und zu sehen, wie es ihm geht”, sagte er. „Da anscheinend kein Beobachter Informationen über das Ereignis liefern kann und er sich nicht daran erinnert, was passiert ist, kann nicht mit Sicherheit festgestellt werden, was tatsächlich stattgefunden hat. Ich betone, dass ich seinem Arzt in Bezug auf die Diagnose und Behandlung dieses jungen Mannes aufschiebe. Aber wenn ich spekulieren würde, wäre es plausibel, dass Ihr Sohn seinen Kopf getroffen, eine Gehirnerschütterung erlitten und sich dann in einem akuten Verwirrungszustand befunden hätte, was bedeutet, dass er wach, aber nicht ganz klar war. Eine Person in diesem Zustand könnte möglicherweise den Berg hinuntersteigen und um Hilfe rufen, da das Gehirn manchmal auf relativ automatische Verhaltensweisen zurückgreift – was es aus wiederholten Erfahrungen in der Vergangenheit gut kann. “

Jugendliche sind Jugendliche, wir leben in Boulder County, und Unkraut ist legal – hätte Hatcher in eine schlimme Belastung geraten können? Oder hatte er plötzlich eine psychotische Episode? Nicht unmöglich, da der Stammbaum eine psychische Erkrankung enthält. Seltsamerweise fiel uns nur nicht ein, dass er sich den Kopf geschlagen hatte.

Ein Arzt in der Notaufnahme hatte Hatchers wiederholte Befragung als Beharrlichkeit bezeichnet, die durch eine Schädigung der Frontalrinde verursacht werden kann, der Region des Gehirns, die das Selbstbewusstsein und die Hemmung einer Person steuert. Ohne eine solche Kontrolle fällt es jemandem, der ausharrt, schwer, eine bestimmte Aktion zu stoppen und zu einer anderen zu wechseln.

Filley beschrieb, was wahrscheinlich in Hatchers Kopf vorging.

“Das Gehirn besteht aus etwa drei Pfund weichem, gallertartigem Gewebe im Schädel”, sagte er. “Es schwimmt in der Liquor cerebrospinalis, um es vor Verletzungen zu schützen. Wenn der Kopf jedoch einem Schlag oder Ruck ausgesetzt ist, kann das Gehirn dennoch geschädigt werden.” Bei traumatischen Hirnverletzungen, einschließlich Gehirnerschütterungen, tritt der Schaden typischerweise tief im Gehirn auf, wo die Verbindungen zwischen Neuronen gestreckt sind, und dies könnte mit Hatcher geschehen sein. Bei einigen Menschen, erklärte Filley, sei auch die Gehirnoberfläche beschädigt, weil das Gehirn gegen die Knochen gedrückt werde auf der Innenseite des Schädels.

Laut Hatchers CAT-Scan erlitt er keine Blutungen oder Blutergüsse, nur eine Gehirnerschütterung, vielleicht weil er einen Helm trug. Kopfverletzungen durch Skifahren oder andere Aufprallsportarten können viel schlimmer sein. Ein Freund erlitt eine schwere Gehirnerschütterung, nachdem er beim Skifahren gegen einen Baum geschlagen hatte, und die daraus resultierende Verletzung verursachte einen so starken Schwindel, dass er lange Zeit nur mit dem Kopf gegen die Wand gleiten konnte. Und nach der letzten von mehreren Gehirnerschütterungen musste der Sohn eines anderen Freundes einen Monat lang in einem Raum mit Doppel-Verdunkelungsjalousien sitzen, um Migräne nicht zu quetschen. “Er kämpft immer noch, hatte einige dauerhafte kognitive Defizite und muss täglich Medikamente einnehmen, die zu Gewichtsverlust führen, damit er nicht zunehmen kann”, sagt seine Mutter. „Es hat seine ganze Identität verändert. Er hat sich von einem Ehrenschüler und Sportler zu einem kämpfenden Schüler mit einer Hirnverletzung und nicht mehr zu einem Sportler entwickelt. “ Die gute Nachricht ist, dass er kürzlich mit einem anderen Freund von Hatcher einen zweiwöchigen Ski-Roadtrip unternommen hat und seiner Mutter Videos von sich selbst geschickt hat, wie er Skipulver fährt und das Leben liebt. “Er wird in Ordnung sein”, sagt sie, “aber diese Reise ist hart.”

Was Hatcher betrifft, so hörte er nach 24 Stunden auf zu beharren, obwohl er sich noch zwei Tage vor seiner Verletzung an nichts erinnern kann, blinkt nur vom Tag an, an dem es passiert ist, und nicht viel vom Tag danach.

Auf Anordnung des Arztes musste er sich zwei Wochen lang hinlegen, mentale Reize (Bildschirme und Bücher) vermeiden und sicherstellen, dass er nichts tat, was dazu führen könnte, dass er stürzt und eine zweite Hirnverletzung erleidet. Wenn dies geschieht, während eine Person noch symptomatisch ist, kann dies zu einem „Second-Impact-Syndrom“ führen, das zum Tod führen kann. Deshalb fordern wir Hatcher auf, auch nach Ablauf seiner vollständigen Erholungszeit besondere Vorsicht walten zu lassen.

Was ich jetzt gerne berichte, ist, dass Hatcher so gesund wie immer ist. Einige Freunde haben gewarnt, dass Wochen nach der ursprünglichen Verletzung neue Symptome auftreten können. Ich drücke die Daumen und beobachte ihn genau. Und ich bin unendlich dankbar, dass er bei einem Unfall seinen Helm trug. Wir haben aber auch einige lange Gespräche darüber geführt, wie wichtig es ist, mit einem Freund Outdoor-Aktivitäten durchzuführen. Wenn Hatcher es getan hätte, hätte es einen Bericht über seine Verletzung gegeben, und ich würde nachts immer noch nicht wach liegen und mir das schlimmste Szenario vorstellen.

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