Outdoor

Zulassen oder nicht zulassen?

Es war Mitte März 2020, und ich war nervös, als ich zum Eingang des Eaton Canyon Natural Area fuhr, einem kleinen Stück Grünfläche, das vom Fuße der San Gabriel Mountains in Südkalifornien in die darunter liegende Vorstadt fließt.

Eine Morgenwanderung ist natürlich nicht mein typischer Grund zur Sorge. Aber es gab diese aufkeimende Pandemie, verstehen Sie, und ich wollte mit einem Freund einen Spaziergang auf einem der wohl beliebtesten Wege in ganz Los Angeles County machen. Der 3,5 Meilen lange Eaton Canyon Trail endet an einem schmalen Wasserfall, der in ein ruhiges Schwimmloch mündet. Es ist das Zeug zur Freude jedes Hundes, Kindes und Instagrammers.

Es stellte sich heraus, dass sie alle an diesem Morgen dort waren und in einer Slo-Mo-Conga-Linie schlurften, die auf dem Parkplatz begann und anschwoll, um den Pfad zu füllen, abgesehen von den Leuten, die Distanz suchten, indem sie ihre eigenen Routen durch den belagerten Chaparral schnitzten. Wir marschierten schüchtern in die Menge hinein und dauerten nur wenige Augenblicke, bevor wir die Sache aufgaben.

Der Eaton Canyon wurde etwas mehr als zwei Monate später für Besucher geschlossen. „Am Memorial Day waren innerhalb von drei Stunden über 5.000 Menschen unterwegs“, sagt Kim Bosell, Administrator des Ministeriums für Parks und Erholung des Landkreises Los Angeles. “Es war wie in Disneyland.” Zusätzlich zu einem völlig neuen Netzwerk von vom Benutzer erstellten Wegen hat der von COVID-19 angetriebene Ansturm auf frische Luft eine ewige Staubwolke aufgewirbelt, an jeder Kreuzung eine beträchtliche Menge Wasser aus dem Bach gespritzt und wild lebende Tiere wie Kojoten völlig erschreckt und Hirsche, die einst im Canyon reichlich vorhanden waren.

Bosell wurde beauftragt, eine vorübergehende Lösung zu finden, die es den Menschen ermöglicht, für eine dringend benötigte Naturverbindung in die Gegend zurückzukehren, aber auf eine Weise, die die Auswirkungen auf die fragile Uferumgebung besser bewältigt. Innerhalb einer Woche erstellte sie ein kostenloses Online-Reservierungssystem, mit dem Benutzer sich für einen von drei täglichen Zeitblöcken anmelden können, die an fünf Tagen in der Woche angeboten werden. Als ich mich entschied, es auszuprobieren – nachdem ich einen umständlichen Registrierungsprozess durchlaufen hatte, der solide 20 Minuten dauerte -, schlug ich immer wieder zu.

Als begeisterter Backpacker bin ich es gewohnt, um Erlaubnis zu kämpfen. Ich verstehe: Ein Papierpfad hilft nicht nur Landverwaltern, Ressourcen für stark genutzte Gebiete zuzuweisen, sondern weniger Menschen, die sich am selben Ort bewegen, bedeuten auch weniger Auswirkungen auf die Umwelt und die dort lebenden Tiere, ganz zu schweigen von mehr Ellbogen Raum für die Menschen auf der Durchreise. Aber es trifft anders zu, wenn diese Art von Einschränkungen näher an der Heimat auftreten, in einem städtischen Gebiet, das bereits mit begrenzten Grünflächen zu kämpfen hat – und ungleichem Zugang zu den vorhandenen Grünflächen. Ich habe darüber nachgedacht: Ist die Einschränkung unseres Zugangs zu Parks und Wanderwegen wirklich der einzige Weg nach vorne?

Wie können Sie die Nutzung verteilen, während Sie erkennen, dass jeder – auch Menschen, die die „Regeln“ noch nicht kennen – von draußen profitiert und Zeit verdient?

Der Eaton Canyon war natürlich nicht das einzige Ziel, das im vergangenen Jahr einen Anstieg der Besucherzahlen verzeichnete. Menschen im ganzen Land strömten ins Freie, um den Grenzen ihrer Häuser und den begrenzten Möglichkeiten von Städten mit Fensterläden zu entkommen. Sogar der Yosemite-Nationalpark hat ein temporäres Reservierungssystem zur Verwaltung der Menschenmengen eingeführt, das diesen Sommer zurückkehren wird. Aber es ist nicht fair, der Pandemie die volle Schuld zu geben. Während Experten weiterhin die gesundheitlichen Vorteile der Zeit in der Natur hervorheben, Gespräche über Gerechtigkeit im Freien Früchte tragen und unsere Bevölkerung weiterhin exponentiell wächst, werden immer mehr Menschen nach Orten suchen, die uns zu gleichen Teilen Trost und Glück, Verbindung und Trennung bieten .

Die Nationalwälder Deschutes und Willamette, die Oregons zentrale Kaskaden abdecken, gehören zu den vielen Outdoor-Zielen, die sich mit dem Umgang mit dem Aufprall von mehr Füßen auf den Boden auseinandergesetzt haben. „Die Nutzung ist explodiert, und wir hatten Ausgangspunkte, die von durchschnittlich 2.000 Besuchern pro Jahr auf 15.000 Besucher pro Jahr gestiegen sind“, beschreibt Matt Peterson, Manager des Freizeitprogramms von Willamette National Forest, wie die Waldbesuche dort einige Jahre vor der Pandemie in die Höhe geschossen sind schlagen. “Wie können wir diese Nutzung auf eine Weise nachholen, die sowohl das Erholungserlebnis selbst als auch die natürliche Welt, in der diese Erlebnisse existieren, schützt?”

Die Frage wurde immer dringlicher. Mit zunehmender Besucherzahl nahm auch das schlechte Benehmen zu: Graffiti, Müll, Parkplätze in unangemessenen Bereichen, Campingplätze, die dort angelegt wurden, wo noch keine zuvor gewesen waren, und Haufen menschlicher Exkremente, die in der Sonne eitern mussten. Nach einem langwierigen Prozess, der ein umfassendes öffentliches Engagement beinhaltete, entschieden sich die Wälder für ein Genehmigungssystem für drei ihrer stark genutzten Wildnisgebiete während der Hauptbesuche (ungefähr am Wochenende des Memorial Day bis Ende September), die am 6. April online gingen.

“Das Genehmigungssystem war ein Werkzeug der letzten Instanz”, sagt Peterson. “Wir sind uns bewusst, dass ein Genehmigungssystem von Natur aus Hindernisse für den Zugang der Menschen zum Land schafft und dass Hindernisse nicht so leicht von allen überwunden werden können.” Zu diesem Zweck ist ein Pilotprogramm in Arbeit, das es Bibliotheksausweisinhabern ermöglicht, einen Pass zu reservieren, der eine Genehmigung in bestimmten Bibliotheken in Gateway-Städten ersetzt. Dies ist ein Versuch, den Prozess für Personen ohne Erfahrung im Navigieren im Genehmigungssystem einladender zu gestalten und für diejenigen ohne Internetzugang zu Hause. Und sie hoffen, das Konzept zu erweitern und mit lokalen Organisationen zusammenzuarbeiten, die nicht nur Pässe verleihen, sondern auch den Besuchern beibringen können, wie sie ihre Auswirkungen abschwächen können. “Durchsetzung ist nicht die Priorität, Genehmigungen sind nicht die Priorität”, sagt Peterson. “Es ist wie, wie können wir Menschen am besten erziehen?”

Peterson ist nicht der einzige, der an dieser Frage kaut. Im vergangenen Mai versuchte ein Kollektiv von Outdoor-Marken, Landverwaltern, Organisationen und Vordenkern, diese mit einer Reihe von Richtlinien zu beantworten, die sowohl die Sicherheitsvorkehrungen von COVID-19 als auch die allgemeinen Grundsätze von Leave No Trace mit dem Namen #RecreateResponsibly widerspiegeln. In Orten wie Minnesotas beliebter Boundary Waters Canoe Area Wilderness, in der Paddler, die während der Hochsaison (Mai bis September) übernachten möchten, jetzt drei kurze Videos mit Informationen zu verantwortungsvollem Besuch ansehen müssen, werden direktere Taktiken zur Benutzererziehung angewendet eine Erlaubnis. Und im Eaton Canyon freut sich Bosell auf den Tag – hoffentlich bald -, an dem die rund 150 Freiwilligen des Parks zurückkehren und am Wegesrand sitzen können, um Tipps zur Trail-Etikette und Informationen zur natürlichen Umgebung zu geben.

Genauso wie das Lösen von Überbesuchen nicht ausschließlich mit Genehmigungen und anderen Zugangsbeschränkungen verbunden sein sollte, sollte die Lösung für die verstärkte Nutzung öffentlicher Grundstücke nicht nur auf die Schultern von Landverwaltern oder Industrie-Wonks fallen – sie sollte auch auf unseren eigenen beruhen.

Erstens, wissen Sie, dass wir die Menge sind, wenn Sie über die Menge sprechen. Wenn Sie das wesentliche Problem aufschlüsseln, sieht es so aus: Zu viele Menschen am selben Ort zur gleichen Zeit führen zu einem Mangel an Einsamkeit und Raum, verdrängen wild lebende Tiere und verursachen mit wenig Zeit Verletzungen durch Überbeanspruchung der Landschaft zur Erholung. Erschwerend kommt hinzu, dass eine ganze Reihe dieser Leute einfach neu in der Idee sind, eine wechselseitige Beziehung zu natürlichen Orten zu haben, und sich noch nicht gut mit Verwaltung auskennen. Wie können Sie die Nutzung verteilen, während Sie erkennen, dass jeder – auch Menschen, die die „Regeln“ noch nicht kennen – von draußen profitiert und Zeit verdient?

Vor Jahren lernte ich die traditionelle Karten- und Kompassnavigation, um quer durchs Land zu reisen und mehr Einsamkeit zu entdecken. Ich vermeide im Allgemeinen Festzeltpfade und Ziele zugunsten von Orten, die etwas tiefer auf der sexy Skala liegen, und freue mich stattdessen über die gesamte Erfahrung, anstatt mich nur auf mein Ziel zu konzentrieren. Entfalte deine Lieblingskarte oder schaue auf deine vertrauenswürdige GPS-App und träume groß, meine Freunde.

Natürlich ist das Vertrauen, Orte zu besuchen, die nicht in tausend Blog-Posts überflutet oder in einer Million Reiseführern hervorgehoben werden, mit Wissen verbunden. Glücklicherweise entspringt die Quelle des Wissens im Freien nicht nur formellen Kursen, Regierungswebsites und freiwilligen Dozenten. Jeder von uns kann seine eigene Erfahrung nutzen, um auch andere zu unterrichten. Jagen und Fischen sind zwei Outdoor-Aktivitäten, die von einem Mentoring-Modell abhängen. Es ist Zeit für Trail-Enthusiasten, Neulinge besser unter unsere Fittiche zu nehmen. Ich melde mich freiwillig, um einen Backcountry-Kurs zu unterrichten und über Nacht Ausflüge durch das Sierra Club Angeles Chapter zu leiten. Für Sie könnte es so aussehen, als würden Sie sich freiwillig bei örtlichen Outdoor-Organisationen engagieren oder Zeit auf dem Weg verbringen, um Freunden und Familie beim Erlernen der Seile zu helfen.

Daran führt kein Weg vorbei – wir müssen schaffen mehr Möglichkeiten für Menschen, näher an ihr Zuhause heranzukommen. Dies ist eine knifflige Nuss, die es zu knacken gilt, insbesondere in Städten wie Los Angeles, wo argumentiert werden kann, dass die Entwicklung von erschwinglichem Wohnraum ein viel dringenderes Bedürfnis ist als die Erweiterung von Parklandschaften, und wo eine größere Grünfläche tatsächlich dazu führen kann, dass dieselben Einwohner und Geschäftsinhaber vertrieben werden wer sollte von seiner Existenz profitieren. Wir können die lokalen Gesetzgeber jedoch weiterhin dazu drängen, die Zunahme grüner Schulhöfe, Parklets und Rails-to-Trails-Projekte zu unterstützen.

Keine dieser Ideen kann explizit das Dilemma lösen, dass zum Beispiel zu viele Menschen im Yosemite-Tal herumlaufen, aber sie können den Menschen helfen, ihre Beziehung zur natürlichen Welt zu beginnen oder zu vertiefen, was insgesamt eine andere Art von Lösung darstellt. Wir waren alle einmal Anfänger und haben uns in einem Hinterhof oder einem Stadtpark die Zehen nass gemacht. Wenn mehr Menschen kontrollierte Einstellungen mit geringen Einsätzen als Lerngelände erhalten, wird dies unweigerlich zu mehr Selbstvertrauen und Bewusstsein führen, sobald sie in die großen Ligen des Hinterlandes wechseln.

Wasserfall am Eaton Canyon (Foto: trekandshoot / iStock)

Was den Eaton Canyon betrifft, so ist das Reservierungssystem fast ein Jahr später noch vorhanden. Bei einem kürzlich abgehaltenen Community-Meeting wurde um Input gebeten, ob es auf unbestimmte Zeit fortgesetzt werden soll. Obwohl es noch keine Lösung gibt, versicherte mir Bosell, dass das Canyon-Erlebnis heute ein ganz anderes ist als vor einem Jahr. Soziale Pfade sind verschwunden, ebenso wie die ewige Conga-Linie, und die Tierwelt ist zurückgekehrt. „Ich arbeite in Parks. Ich liebe Parks. Mein Büro ist hier im Eaton Canyon. Und ich würde diese Wege nicht mit meiner Familie so wandern, wie es war “, sagt sie. “So wie es jetzt ist, ist es einfach so, so viel besser.”

Eines frühen Aprilmorgens konnte ich mich endlich selbst überzeugen, meine hart erkämpfte Reservierung in der Hand. Diesmal fuhr ich mit deutlich weniger Angst ein, parkte – mein Fahrzeug war nur eines von vielleicht einem Dutzend Autos, die für viele mehr ausgelegt waren – und machte mich auf den Weg, vorbei an zwei kleinen Gruppen von Wanderern, bevor ich mit meinen Gedanken allein war . Es war fast unheimlich still, bis auf eine Herde Singvögel, die mich den Weg entlang zu begleiten schienen. Auf dem Weg prallte ein Baumwollschwanzpass ab, eine Handvoll Alligatoreidechsen huschten über die Felsen, und eine Familie von Maultierhirschen kaute an einer Vegetation entlang des Pfades, deren große Ohren kaum vorbeizogen, als ich vorbeikam. Dies war eine Art Glückseligkeit für sie und mich. Als ich den Wasserfall erreichte, stellte ich erschrocken fest, dass ich dank des gleichen Reservierungssystems, das mich so lange ausgeschlossen hatte, für einige Momente den Platz für mich hatte. Ich hatte das Glück, dort zu sein. Wir alle sollten uns so glücklich schätzen, diese Orte zu besuchen. Nur vielleicht nicht alle gleichzeitig.

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